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独家:特朗普政府需面对NASA的关键问题

时间:2017年01月19日 信息来源:本站原创 点击: 【字体:

(中国太空网讯,朱鲁青编译)特朗普竞选团队在竞选前提出的航天政策只描绘了一个宏大的蓝图,并无法确定谁将担任下一届美国航空航天局(NASA)局长。但无论谁接管NASA,他/她将在任职之初不可避免地面对一些关键问题。对这些问题所做的决策将影响美国未来4年甚至更长期的民用航天政策走向。

(1)“小行星重定向任务”何去何从

在NASA火星探索计划中最不受人赞誉的项目是“小行星重定向任务”(ARM)。自2013年提出以来,其支撑长期载人火星计划的有效性就受到了科学家的怀疑和国会的批评。美国众议院2017年对NASA的预算拨款中取消了对ARM的资助。

在竞选前,许多人就猜测下届政府可能将取消ARM,而可能更侧重月球探测。特朗普竞选时的航天政策则回避了这个问题。但NASA计划于2017年3月授出ARM机器人航天器平台的合同,这将能测试下届政府在这一问题上所持的态度。

(2)平衡地球科学任务

特朗普竞选团队航天政策中非常明确地表示,希望NASA将重点从地球科学转向空间探索。国会共和党中的大多数人也持这种观点。他们曾对NASA增加地球科学任务资助的请求提出批评,并提出其他机构更适合开展地球科学任务。

但任何削减NASA地球科学任务预算的努力都会遇到困难,特别是在参议院。过去在这方面的努力都以失败告终。如果特朗普政府坚持推动这方面的改变,那么也不可能腾出资金进行空间探索。特朗普竞选团队的政策顾问罗伯特•沃克(Robert Walker)也表示,如果地球科学任务转到其他机构,如美国国家海洋和大气管理局(NOAA),那么就需要进行“预算调整”。

(3)“空间发射系统”和“猎户座”飞船

对NASA两大空间探索旗舰计划“猎户座”(Orion)飞船和“空间发射系统”(SLS)持批评态度的人士注意到,特朗普竞选团队竞选政策中没有谈及这两项计划,这也是特朗普政府修改或取消这两项计划的一个信号。

但至少在近期,这似乎是不可能的。SLS计划的主要支持者共和党议员理查德•谢尔拜(Richard Shelby)将反对修改或取消这项计划。最可能的方式是让该计划继续维持2~3年。SLS首次发射定于2018年底,届时将再根据其预算和进度的执行情况而定。

(4)“国际空间站”的未来发展

如果欧洲航天局(ESA)在2016年12月的部长会议上正式批准延长“国际空间站”的运行,那“国际空间站”的所有合作国最终将全部同意延长“国际空间站”运行至2024年(译注:2016年12月5日,ESA部长会议通过决议,批准将“国际空间站”的运营延续到2024年)。考虑到用了3年的时间才获得延长“国际空间站”4年的运行时间,特朗普政府可能很快启动进一步的措施。

这可能将进一步推动商业公司参与“国际空间站”的运行,特别是如果有国际合作伙伴在2024年之后退出的话。NASA正在研究为商业舱段提供一个对接舱口。“国际空间站”的再次延寿将逐步使空间站过渡为一个商业空间站,但同时也给自己带来了潜在的竞争。


(作者:佚名)
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