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金星研究遭“冷落” 科学家或需十多年才能重返该行星

时间:2017年01月18日 信息来源:中国科学报 点击: 【字体:

金星外观(左)与雷达图像下的金星表面(右)

对Lori Glaze来说,金星有时候似乎比冥王星还要遥远。作为马里兰州绿带市美国宇航局(NASA)戈达德空间飞行中心的一名行星科学家,Glaze多年来一直力推重返这颗距离地球最近的邻居——NASA自上世纪90年代早期以来便再也没有拜访过金星。

然而在该局最新一轮未来“发现”项目(NASA的低成本行星探测器系列)的竞争中,其最后的5个候选项目中有两个项目以金星为目标,其中就包括由Glaze负责的一个项目。这是一个很好的机遇。她说:“我真的认为它来得很是时候。”

但最终的结果并非如此。1月4日,NASA宣布选择了两项小行星任务——Lucy和Psyche,它们将分别于2021年和2023年发射升空。而第三个项目则是探测近地天体的一部空间望远镜,该项目将融资1年。

得克萨斯州休斯敦市月球与行星研究所地球物理学家Patrick McGovern表示:“基本上金星研究没有得到任何资助。”这传递的信息似乎是:金星只能等待。

华盛顿哥伦比亚特区NASA行星部门负责人Jim Green指出,这些决定有关科学价值和风险。Psyche和Lucy将在没有大气抗衡的小行星上使用测试仪器。相比之下,科罗拉多州博尔德市西南研究所地球物理学家Bob Grimm认为,对于一个斥资4.5亿美元的“发现”项目而言,金星似乎太危险了。“金星要比一颗小行星复杂得多”。


(作者:佚名)
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