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SpaceX的猎鹰9号火箭复飞成功:去年九月失败后首度开展任务

时间:2017年01月16日 信息来源:新浪科技 点击: 【字体:

图为猎鹰9号火箭从范登堡空军基地发射升空之后、其中一枚引擎开始点火。图为猎鹰9号火箭从范登堡空军基地发射升空之后、其中一枚引擎开始点火。

新浪科技讯 北京时间1月15日消息,据国外媒体报道,当地时间1月14日,美国太空探索技术公司SpaceX的猎鹰9号运载火箭从加州范登堡空军基地顺利发射升空。这是该公司继去年九月火箭爆炸事件发生后开展的首次发射任务。


SpaceX公司的工作重回正轨,也标志着它准备使铱星公司(Iridium)的全球手持卫星通讯网络重新焕发生机。火箭于当地时间9点54分(北京时间1月15日凌晨1:45)按时发射升空。“猎鹰9号运作正常。” 一名工程师在发射一分钟后宣布,现场响起了一片掌声。火箭升空2分48秒后,火箭引擎关闭,工程师再次宣布:“情况一切良好。”几分钟后,一级火箭成功降落在太平洋的驳船上,工作人员纷纷欢呼雀跃,难掩激动之情。


SpaceX公司原计划在一星期前发射2017年的首枚猎鹰9号火箭,但天气一直阴霾不散,任务不得不被迫推迟。去年九月的事故使人们意识到,火箭发射结果实在难以预料。当时,一枚猎鹰9号火箭正在进行常规引擎点火测试,结果突然发生爆炸,火箭和原计划搭载的Amos-6通信卫星都在事故中付之一炬。随后的调查工作认为,火箭氦加压罐的设计缺陷是导致任务失败的最可能原因。


SpaceX创始人伊隆·马斯克(Elon Musk)称,这一问题使工程师们无比震惊:“火箭历史上从未出现过这样的问题,这是我们要解决的最棘手的问题之一。”内部财务文件显示,此类事故使这家私营航天公司遭受了沉重的打击。在2015年6月的爆炸事故之后,SpaceX公司损失了2.6亿美元(约合18亿人民币),该公司也因此没能实现2016年的财务目标。


但在采取了一系列纠正措施之后,SpaceX公司认为现在已经不存在安全之虞、可以重新开展工作了。此次发射的猎鹰9号火箭搭载了10颗由铱星公司研发的卫星,标志着铱星公司的“下一代”星座卫星(NEXT constellation)部署工作已经起步。


他们已经向欧洲卫星制造商泰雷兹阿雷尼亚宇航公司(Thales Alenia Space)订购了总共81颗卫星,对原有的卫星网络进行一次“大换血”。“我们的第一代星座卫星原本只能工作7至10年,但它们如今已运行了19年之久,使我们受益匪浅。”铱星公司CEO马特·德什(Matt Desch)指出。“但如今我们不得不将它们替换掉了。如今新卫星和火箭都已经准备就绪,我们也做好了准备,即将启动替换项目。”


此次发射使铱星公司和SpaceX公司都背负了沉重的压力。对于前者而言,他们需要在现有卫星失效之前、将新的星座卫星部署完毕。该网络的通讯服务已经出现了一定的问题,随着时间的流逝,问题只会更加严重。


而对于SpaceX而言,他们需要证明自己仍然有为客户提供发射服务的实力。此次发射任务是SpaceX公司迈出的重要一步,目前该公司掌握着约70份发射订单,总价值超过100亿美元(约合690亿人民币)。


欧洲咨询公司(Euroconsult)的首席行业顾问瑞秋·维兰(Rachel Villain)表示:“铱星公司将所有卫星都交给了SpaceX公司。但在部署第一代星座卫星时,他们选用的是不同的运载火箭,因此能够迅速完成部署。如今,SpaceX公司需要发射70颗卫星,每次发射10颗,也需要14个月才能完成任务。如果铱星公司是SpaceX公司唯一的客户,事情还好办些。但SpaceX公司还有NASA等其他重要客户。”


无论如何,这些困难并未使伊隆·马斯克的雄心壮志有所减弱。他仍然计划在2024年之前将人类送上火星,并成功开展4000颗卫星的发射任务。


(作者:佚名)
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