资讯首页   焦点新闻   国内新闻    国际新闻   产经新闻    深度解读    技术前沿   航天政策法规     视频    

科学家或找到土卫六灾难性甲烷雨的证据

时间:2017年01月12日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

土卫六上疑似存在冲积扇区域。

141663965.jpg

这是中国西北地区的一个广阔的冲积扇,右侧部分是目前仍然活跃的冲积扇区域,有许多小溪流经过所以呈现蓝色。


腾讯太空讯 据国外媒体报道,为了研究土星的卫星泰坦(Titan、也称土卫六)的楔形沉积构造的起源,使用加州死亡谷的数据,提出关于可能形成此构造的地表过程和强降雨的一些新问题。冲积扇形成罕见但强烈降雨的地区。众多山洪冲击沉积物并使其移动,在伸展成楔形沉积在谷底之前,流入下坡通过峡谷。在地球上,冲积扇有两种主要类型,因泥石流滑坡而成的泥石流堆积扇和因流体携带沉积物(如洪水)而成的片流扇。

这两种类型的形成主要取决于沉积物是什么,泥石流堆积扇主要形成在黏土丰富的地方,而片流扇主要形成在大颗粒沙子普遍存在的地方。因为最近的输沙的证据及被运输的表面物质的类型和太阳系内行星的冲积扇的发现都非常让人兴奋。确认火星上有冲积扇有助于证实火星上存在液态水。田纳西大学的行星科学家Richard Cartwright说:“我们讨论的是偶然的,但是灾由难性的降雨造成的大规模输沙,它们不是因“午后阵雨”形成的。”

在最近几年中,研究已经转向土卫六的冲积扇,在这个活跃的世界里,液态甲烷在强烈的风暴中从富含气溶胶的大气中降下来,从而补充了湖泊表层的碳氢化合物。就上个星期,NASA宣称土卫六的北半球高纬度地区重新出现缥缈的云。尽管土卫六有厚厚的大气层,但是卡西尼号的雷达在其地表仍然观测到了扇形的、楔形的的结构。Sam Birch和康奈尔大学的同事第一次对这种扇状结构进行综合考察,展示一个在其表面的有趣的延伸,可能会增加是冲积扇的可能性。

Birch说:“根据对土卫六的气候建模,这些分布看起来和预测的非常吻合,出现在根据云浓度预测会降雨的地方。”可是,只有低分辨率的照片并没有用来研究土卫六冲积扇的任何地面勘测,更不用说更好地理解形成它们的过程,这些仍然遥不可及。由于一种新方法的需要,Cartwright和他的同事Devon Burr在加利福尼亚死亡谷的诺克斯维尔办事处的正西方向2000英里处安家。死亡谷包含它自己的冲积扇系统,由持续的暴洪冲击形成。在2004年弗尼斯克里克冲积扇区域,暴洪致2人死亡,还有几辆车被冲击,并被填满石头。

死亡谷迷帕纳明特山新兴的一个特别的 “链”非常有趣。含有紧挨着的泥石流堆积扇和片流扇,这片区域是一个检测雷达的能力(分别不同类型的冲积扇)的非常好的天然实验室。Cartwright说:“死亡谷的冲积扇的优势是已经被雷达在不同的频率成像了。就会有大量的数据和卡西尼号的数据进行比较。”由于不同的表面物质及雷达使用的不同频率,直接比较雷达拍摄的冲积扇照片是非常困难的。然而,在被发表在期刊伊卡洛斯上的新文章中,Cartwright和Burr评估雷达的能力,使用死亡谷的数据,区分冲积扇类型,看看如何应用到土星的卫星上。

虽然重点是评估技术,但是团队为更好的实验提出一个假设。横跨土卫六赤道的大“沙海”,让该团队认为附近的冲积扇应该是片流扇,而泥石流堆积扇多出现在缺少沙子的高纬度。Cartwright希望他可以通过对死亡谷冲积扇中找到线索,能够从雷达数据中看到这种分布的证据。团队假设土卫六上表面粗糙度和冲积扇形成机制和地球相似,可是数据与团队的预测的分布完全不符合。取而代之的是扇形的物体在低纬度地区。Cartwright说吧:“结果不对劲,我们的假设完全错了。”由于团队探索各种潜在的因素,造成意外结果的确切原因是不能确定。

首先,地基雷达使用的数据仅仅只来自于一个冲积扇系统,也只包括两种形态,也忽略了其他的如泥浆流风扇。这些土卫六的表面特征有可能不是冲积扇。在地球上,形成扇形的特征可以没有冲积扇过程。“这些结果对土卫六的冲积扇具有暗示性。

但是只有分辨率差的雷达照片,也没有表面样品用来分析,地球上只有两种冲积扇用于分析,后续工作需要更加肯定。”Sam Birch也对关于土卫六的这些特征的形成的任何声明都非常谨慎。他说:“至少到我们能够很好的对行星气候和输沙进行建模。”放眼未来,超越卡西尼号,Birch相信唯一确认土卫六的冲积扇的方法是再来。“理想的分辨率更高的相机或者是10倍分辨率的雷达仪器”。 


(作者:罗辑/编译)
返回顶部

新文章

门文章