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NASA:通往无限经济之路

时间:2017年01月12日 信息来源:中国国防科技信息网 点击: 【字体:

【据航天评论网站2017年1月3日报道】据安德鲁·加塞撰写的评论文章称,美国国家航空航天局(NASA)不仅是美国最伟大的标志,更是全人类的旗帜。没人能否认NASA所获得的成就。几十年来,NASA为全球人类带来了生活质量的改善。

未来几周,特朗普的NASA登陆团队将面临非常困难的工作。团队需要批判性地审视NASA这几年所完成的和欠缺的工作。希望他们可以总结2004年以来NASA并没有达到预期目的的工作。我们投入大把大把的钱究竟获得了何种成效?

唐纳德·特朗普称“政府将更加精简、高效、负责、诚实。”

我们科学家和工程师界一直密切关注太空探索和生存。身处这一领域中,我们被国会的决策者视为人质。我们必须疏解困难,使我们的同僚和专业人员可以在太空为人民服务。我们的决策者拒绝承认如今的财政事实:我们有20万亿美元的负债。政府内部存在明显的认知失调。

特朗普通过承诺“复兴美国”当选总统,这一承诺同时适用于NASA。想要做到这一点,需要开放“无限经济”的经济动力。不能归咎于NASA的工作者,我们的航天计划是政策失误的产物。辛勤的工作者被迫在这一条件下工作,并维持其运行,这对于极大的阻碍了成功。现在是时候承认,我们使NASA的主要路径偏离了预期所想。但是,我们面前还有一条明显可行的前进道路。

让NASA专注于公私关系

2011年4月27日,NASA向国会递交《船员和货物系统的商业市场评估》报告。其中附录B提到了最关键的信息“关于商业货物工作的成本效益”。认为这是NASA甚至整个政府需要考虑的问题。附录B列出了私营部门如何在NASA授予的3.9亿美元下设计、开发、测试和评估(DDT&E)“猎鹰”-1、“猎鹰”-9和“梅林”发动机:

NASA授予太空探索技术公司3.9亿美元的开发成本。官僚努力弄清这是如何完成的。其实这不难理解。NASA只是采用“有限政府”的方法,促使自由市场来达成这一目标。

是人民用融入我们文化的创新精神使美国变得像现在这样伟大。美国例外论是真实存在的。美国总是可以产出所需的事物。而政府需要彻底消除过度管制的束缚,使伟大的事物得以再生。在此情况下,NASA的动力是向国际空间站(ISS)运送商业货物的需求。这一动力为人们带来远比预想的要多得多。

NASA完成这一目标的手段,是使用《太空行动协议(SAA)》,这是一种有别于传统合同的“其他交易授权”。SAA非常有力度,为NASA带来了灵活的金融工具。SAA使NASA与私营部门合作并从中获利。此外,还通过使用商定效益和分阶段付款,以保证NASA和纳税人免受巨额成本超支之苦。星座的花费超出原有预选60亿美元。而使用SAA的话,在签署SAA之前就先确定了项目的范围和时间。SAA的制定促进了NASA和工业伙伴的合作关系。NASA掌控了SAA合同进行期间,都有哪些任务需要完成。

NASA已经消耗了大量的资源用于开发ISS的商业货物运输。大家已经意识到SAA带来的好处。大多数业界专家达成了共识,低地球轨道(LEO)市场可以在NASA作为主要利益者的前提下,有效利用私营部门商业化。NASA作为主要利益相关者,但并不意味着做最大的利益所有者。随着LEO市场的发展,经济将不断增长,私营部门市场份额将超过政府,那时,NASA将不再是LEO主要利益所有者,取而代之的是别的或多个利益相关者。因此,出现了明显的问题:

如果私营部门可以利用其投资与NASA一起开发新的能力和市场,为什么NASA不能利用自己的投资与私营部门共同进一步利用这些能力以完成其使命?NASA在扩大重要资本之后,就不再开发那些辉煌出色的能力。没有充分利用这些能力,这是财政的不负责任。正如罗伯特·海因莱因所说“一旦你进入了轨道,就相当于可以到达任何地方。”

这就是经济……

太空探索和定居带来的经济利益是真正无限的。

当选总统特朗普表示,他希望将制造业基地带回美国,并为美国创造就业。“促进公司合作、鼓励私营部门投资、拒绝私营部门过渡管制”的促进增长的太空政策,将刺激经济增长和发展。

一个例子,即太空探索技术公司(SpaceX)2018年的前往火星的“火龙”任务。虽然NASA为SpaceX提供了指导,但并没有提供直接的财政支持。可以说如果没有“商业轨道运输服务(COTS)”计划,将不可能在2018年达成该任务。虽然不是有意为之,但NASA投资的COTS使SpaceX公司可以分配自己的资源,开发更先进的能力。

一个充满活力政府的太空议程能够得到的最好结果,就是创造摆脱过度管制束缚的新市场。证据表明,这不仅是开发了新的飞船或航天器,而是新的事业。私营部门正在利用NASA的COTS投资。这种经济增长和发展将不仅局限于航天领域。

虽然埃隆·马斯克宣布了2025年探火计划,杰夫·贝佐斯也在为开放无限经济而努力。贝佐斯已声明,蓝源公司现有多个飞船处于不同阶段的开发中。其中,除了“新谢泼德”亚轨道飞船的飞行测试外,“新格伦”和“新阿姆斯特朗”轨道运载火箭也在初步开发阶段。

NASA是否可以不再花费大量资金制造新运载火箭,而是通过将稀缺的财政资源用于开发有效利用COTS投资的任务硬件?对于那些要求明确目标的人们来说,有一项NASA资助的研究阐述了我们如何利用COTS投资,以快速达成重返月球目标。(《降低人类重返月球的成本》,太空评论,2015年7月27日)

太空领域的科学家、工程师和纳税人都可以从这些经济活动中获利。SAA创建的能力可能会成为打开市场的起源,这个市场将是在人们意料之外的,并持续创造就业机会。蓝源公司、SpaceX公司、NanoRacks公司都是可以创造巨大就业机会的公司,并且将比服务业提供更多的工资。

特朗普总统的太空政策将会如何?

虽然没人可以明确说出特朗普的太空政策将会如何,但依旧存在一些线索供我们预测。经济和个人的自由是特朗普个人生活、商业运行的特点。这些特点反映在了他对公司的运营商,从中可以推测这些特点也将会影响其航天政策。

特朗普喜欢不断建立自己的成功,同时借鉴他人的失误。历史证明NASA和私营部门成功地利用了SAA。也表明NASA内部的巨大项目无疑将会落后于计划,并困于成本的上升。特朗普则善于提前完成任务并将预算压低。邀请技术类商业领袖,将会为NASA和美国带来奇迹。

特朗普曾说“新的未来需要新的领导力。”

即使现在还不能看到很多即时利益,但特朗普已经开始支持商业发展之路,令人耳目一新。通过利用公私合作,将可以解放NASA的真正潜力。NASA的杰出工作者们将聚焦困难的先进思想和技术,这将会推动美国、全人类探索低地球轨道以远的世界。

通过这一方法,我们将打开太空“无限经济”,并使美国再次辉煌。


(作者:景木南 中国航天系统科学与工程研究院)
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