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NASA宣布两个研究早期太阳系的任务

时间:2017年01月06日 信息来源:中国科技网 点击: 【字体:


本周三,NASA宣布两个无人飞船探索小行星任务,目的是研究太阳系历史中最早的时期之一。


它们已经被命名为露西(Lucy)和普赛克(Psyche),NASA计划于2021和2013年分别进行发射。


NASA想要详细了解的时期是太阳诞生后不到1000万年的时代。


露西任务——以1974年埃塞俄比亚发现的著名的、重要的古人类化石命名,这个任务包括发送一个机器人飞船研究木星的特洛伊小行星带。这些小行星被认为是太阳系历史早期的遗迹。


露西任务的主要负责人哈罗德 利维森说:“这是极难得的机会。”


“因为特洛伊是原始物质(形成外行星的物质)的残余物,它们保留着解读太阳系历史的重要线索。露西,就像以它的名字命名的古人类化石一样,将彻底改变我们对自身起源的理解。”


同时,普赛克任务的目的是探索一个巨型的,独特的金属小行星,名字为普赛克16,它与太阳的距离,是地球距离太阳的三倍左右。


大多数小行星是岩石或冰组成,但是,普赛克16主要由铁和镍构成,与地球的核心类似。


NASA说,科学家们正在考虑这种可能性,即普赛克16可能是一个早期行星的暴露核心,这个早期行星像火星一样大,但是由于数十亿年前的猛烈碰撞,导致其岩石外层脱离。


该任务将帮助科学家们了解,在它们的早期历史中,行星和其它天体如何形成分层的,如地核、地幔、地壳。


“这是一个探索新世界的机会,不是岩石或冰小行星,而是金属小行星,”普赛克任务的主要负责人,美国亚利桑那州大学的林迪-埃尔金斯-坦顿说。


“普赛克16是目前太阳系已知天体中,唯一的金属小行星,这也是人类想要研究核心的唯一一个研究对象。我们可以通过研究外太空来了解内宇宙空间,” 埃尔金斯-坦顿说。


(作者:张微编译)
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