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独家:联合发射联盟公司推出宇宙神-5火箭在线报价工具

时间:2017年01月05日 信息来源:中国太空网 点击: 【字体:

(中国太空网讯)2016年11月30日,美国联合发射联盟公司(ULA)推出一个名为火箭制造商(RocketBuilder)的互动网站,使潜在客户既可以测算发射服务价格,又可以看作是ULA公司在激烈竞争的发射服务市场上为提高其竞争力而采取的自我转型措施。在这个报价网站上,用户可以选择自己不同变量的发射需求,包括目标轨道、载荷质量、整流罩直径和发射日期,然后计算出宇宙神-5(Atlas-5)执行这项任务的费用。

ULA公司首席执行官托里•布鲁诺(Tory Bruno)说:“这会让人们很容易地购买一次性航天服务,比买飞机票回家度假还容易。有了这一工具之后,以前所有的……如何权衡他们对于航天器的选择,都将成为历史。”

除了计算发射费用,这个网站还能估算出宇宙神-5的附加价值。这项价值来自于保险费的节省(主要是因为火箭的高可靠性),和减少发射延迟带来的费用节省,因为宇宙神-5高入轨精度带来的卫星使用寿命延长,计算由此带来的营业收入增长。ULA公司强调,附加价值是明显的,网站评估的默认数值是6500万美元,这就把宇宙神-5的基线费用从1.09亿美元减少到4400万美元。

布鲁诺说,ULA公司已经把附加价值信息作为“前所未有的透明度”之一,提供给用户。他说:“当你买车的时候,不仅要看标签上的价格,而且还要问些其他问题来了解确切的保有费用。”

对于附加价值的这种强调和量化,有助于提高公司的实力。布鲁诺说:“我们的竞争优势本质上是由可靠性和确保进度的能力所决定的。我们在网站上所做的,就是让客户获得可见的透明度,从而做出有依据的选择。”

与此同时,布鲁诺还表示,ULA公司已经在设法降低发射价格,以增强竞争力。他说,几年之前,宇宙神-5(401)构型的价格为1.84亿美元,如今已经降低到1.09亿美元。他在描述该公司为降低费用和理顺运营流程而付出的努力时说:“这是全公司致力于转型的结果。”

根据网站提供的各种发射任务,ULA公司的专家将接触有意向的企业,回答各种问题,处理发射中的各种细节。他还说,网站上的工具也可以作为教学之用,帮助教师引导学生体验发射准备工作的每一个步骤,下载假想有效载荷的技术参数。

上述工具仅用于商业任务,目前还不涉及德尔他-4(Delta-4)火箭,该型火箭目前仅服务于政府客户。布鲁诺说,ULA公司将在2017年下半年前把下一代火箭“火神”(Vulcan)的信息纳入网站。

网站的价格计算并不适用于政府任务。考虑到任务保障服务,政府发射任务的费用还要增加3000万~8000万美元。ULA公司正在考虑为政府和军事用户开发一个类似的网站,同样能用来计算费用。

但现有的网站对政府部门同样是有用的,可以作为一种“权衡研究工具”来建立对发射服务的基本选择。他说:“这显著增强了政府客户的能力。因为他们能够和商业客户一样,实施快速权衡,并且理解他们的决策和选择会带来什么样的影响。”


(作者:俞盈帆 编译)
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