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日本私人月球车2017年底搭乘印度着陆器登月

时间:2016年12月22日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

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Hakuto团队的月球车,Hakuto也是日本唯一一支参加月球X大奖赛的团队。

腾讯太空 据美国太空新闻网12月20日消息,参加谷歌(微博)月球大奖赛的日本团队“Hakuto”于20日宣布,该团队的月球车将在2017年搭乘印度参赛队伍的着陆器登月,相关合同已签署并得到核实,此前与Hakuto合作的另一支参赛队伍已宣布退出比赛。

Hakuto团队称,他们已与印度团队“TeamIndus”签署协议,用印度团队的着陆器将一辆小型月球车送上月球,该协议已得到X Prize基金会的核实,但涉及搭乘费用的相关条款未被披露。

Hakuto团队的月球车模型。

谷歌月球X大奖赛推出于2007年,历经数次最后期限的推迟,目前给出的最后期限是2017年底,该竞赛要求参赛队伍必须是私人团队。在2017年结束前,如果有参赛队伍能够最先将月球车或着陆器送上月球,并至少移动500米的距离,发回高清视频或其他数据,该团队将获得2000万美元的奖金!

但在那之前,X Prize基金会要求所有参赛队伍必须在2016年结束前,提交一份发射合同由基金会进行核实,没有达到该要求的团队将无法继续参加这项比赛。

今年12月1日,印度团队“TeamIndus”宣布已与印度空间研究组织(ISRO)签署合同,购买ISRO的发射服务。ISRO将在2017年12月,用一枚极轨卫星运载火箭(PSLV)将TeamIndus团队的着陆器与漫游车送上月球。目前该合同已得到X Prize基金会的核实。

12月初,印度团队宣布其发射合同时曾表示,他们正处于与另一支参赛队伍签署合作协议的最后阶段。

负责该竞赛的X Prize基金会高级总监 Chanda Gonzales-Mowrer,在一份声明中称:“我们很荣幸对Hakuto团队的发射协议进行了核实,也很高兴看到两支参赛队伍在这次登月任务上进行合作。在某种程度上,我们设立该奖项的目的就是希望促进私企的相互合作,这会是一个绝好的示范,在太空探索的下一次巨大飞跃中,两支参赛队伍走到了一起。”

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2014年12月,早期Hakuto的月球车进行测试。

根据2015年2月达成的一份协议,Hakuto团队曾计划搭乘另一支参赛队伍、美国“宇宙机器人”(Astrobotic)团队的着陆器送月球车登月。不过Astrobotic团队近日已宣布退出谷歌月球X大奖赛,但会继续开发月球着陆器用于2019年的商业任务。

在12月19日《太空新闻》杂志上发表的一篇评论中,Astrobotic团队总裁约翰·桑顿(John Thornton)表示,该公司认为抢在2017年结束前,将开发中的航天器赶工期完成并进行发射是不明智的,而且这会威胁到公司的整体发展。

“我们做出这个决定并不轻松。但是,当大奖赛的要求与我们客户的需求相冲突时,我们必须坚持顾客至上的原则。”桑顿在文章中写道:“我们相信,专注于执行客户的需求更为重要,而不是去追逐不切实际的大奖赛截止日期。”

Astrobotic于12月20日在社交媒体上表示,他们与Hakuto团队的协议依旧有效,将在2019年的任务中允许Hakuto团队的另一辆月球车搭乘着陆器登月,而Hakuto团队的首辆月球车则在2017年底由TeamIndus团队送上月球。

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Hakuto团队与月球车进行月面模拟测试。

Hakuto是日本ispace公司的一个项目,该公司对月球资源开发有长远计划,该计划被称为“月球高频运输服务”。ispace在12月16日宣布,该公司已与日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)签署谅解备忘录,将共同制定月球资源开发计划,并解决相关技术、经济和政策问题。

HAKUTO团队负责人、ispace创始人兼首席执行官 Takeshi Hakamada 在12月16日签署谅解备忘录时的一份声明中表示:“空间资源开发正受到世界各国的广泛关注。在我们参与全球技术竞争,进行HAKUTO项目时,积极参与规则制定与商业化是非常重要的。”

HAKUTO是目前十五支参赛队伍中,第五个通过X Prize基金会发射合同审核的团队,只有被证实已签署发射合同的参赛队伍方可继续参加明年的比赛。

在2015年,来自以色列和美国的两支参赛队伍“SpaceIL”与“Moon Express”已宣布通过了发射合同审核,而另一支国际团队Synergy Moon在今年8月也通过审核,印度团队TeamIndus则在12月1日宣布通过合同审核。

另外,总部设在柏林的德国参赛队伍“PT Scientists”在11月29日宣布,他们已向X Prize基金会提交了发射合同,并在等待对方确认。而来自智利的AngelicvM团队,其月球车原计划搭乘Astrobotic的着陆器,目前还没有最新消息。


(作者:桂林/编译)
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