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各国抢滩太空项目 英国计划建立首个太空港

时间:2016年12月09日 信息来源:科学网 点击: 【字体:

内容摘要

目前英国并没有任何航天发射设施,但一直以来国内都有不少建立发射场的呼声。英国格拉斯哥普雷斯蒂克机场太空港项目总监理查德·詹纳表示,英国的首个太空港项目能够给苏格兰地区带来高达3.2亿英镑的经济效益。而瑞典的北极小镇基律纳是一个奇特的国际机场,它不仅能为太空航班提供良好的发射场地,在这里还可以看到壮丽的北极光在夜空中飞舞。

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太空港是人类在近地轨道、围绕月球和火星轨道,以及在地月系统中的自由点上陆续建成的空间港。太空港将作为空间客运的转运站。

英国格拉斯哥普雷斯蒂克机场太空港项目总监理查德·詹纳于2016年12月6日预计英国政府机构将于2017年给出有关太空港建设、运营管理条例框架较为清晰的信息,这有助于英国商业航天产业尽快步入实质发展轨道。

詹纳代表普雷斯蒂克机场与美国休斯敦太空港管理方签署了商业太空港运营方面有关政策、流程共享等的谅解备忘录,以便更好地开展前期规划,争取在普雷斯蒂克机场建设英国未来首个太空港。

詹纳说,与美国方面的合作有望加快普雷斯蒂克机场太空港项目的筹备进程,但目前还需要英国交通部、航天局、民航局等机构制定有关太空港建设和运营的管理条例框架,“预计2017年的某个阶段,我们就能获得这方面比较清晰的指南”。

目前英国并没有任何航天发射设施,但一直以来国内都有不少建立发射场的呼声,尤其是看到近年来美国商业航天业发展迅猛的势头。此次签署备忘录,也是英国业界希望借助美方较为成熟的运营经验和发射技术,加快英国太空港的发展。

詹纳说,太空港项目能够给苏格兰地区带来高达3.2亿英镑的经济效益,目前的重点将是与一些航天企业加紧合作,以便未来为英国以及国际客户提供价格更低廉的航天发射方案。


美国休斯敦建立太空港

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美国得克萨斯州第一大城市休斯敦市市长安妮斯·帕克于2015年6月30日宣布,该市将修建一座商用太空港,以发射可重复使用运载器。

帕克说,太空港将建在休斯敦市东南部的埃灵顿机场,这将是美国第10个商用太空港。她表示,相信这一商用太空港不仅将促进休斯敦经济发展,而且将加强休斯敦在航空航天工业中的地位。

在帕克宣布这一消息之前,美国联邦航空局已经批准休斯敦修建这一太空港。

据报道,建设休斯敦太空港的最终计划在2015年完成,而修建工作将于2018年之前开始。


美国投资1.27亿开建太空“加油站”

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人造卫星的寿命,主要取决于它携带燃料的多少。美国航天局近日与一家商业卫星公司签订总值1.27亿美元的合同,以建设可移动太空“加油站”,延长在轨卫星寿命。

按合同约定,位于美国加利福尼亚州的劳拉空间系统公司将在未来3至5年内建造可为卫星补充燃料的“Restore-L”无人航天器,并承担相关测试、发射与操作任务。不过,美国航天局希望在2020年就能实现发射,执行在轨卫星加油任务。

美国陆地卫星-7球观测卫星将成为这个无人航天器的首个用户。届时,“Restore-L”将自动移至“陆地卫—7”所在轨道附近,用机械臂抓住卫星,给其加油,然后再释放、重置卫星。

“Restore-L”项目由美国航天局戈达德航天中心设立的卫星保养项目部管理。该部门副主任弗兰克·切波利纳说,“Restore-L”将有效打破一次性航天器的陈规,用新的方法管理、升级、延长成本高昂的在轨国家资产使用期限,为实现更具弹性、效率和成本效益的太空操作带来更多选择。


瑞典打造极圈太空港 轨道飞行可欣赏北极光

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据国外媒体报道,瑞典的北极小镇基律纳是一个奇特的国际机场,开通了飞往伦敦和东京的定期航班,目前科学家计划在这里建造一个商业空间飞行基地,一家成立于2007年的瑞典太空港公司(Spaceport Sweden)商业太空飞行机构希望能在十年内开通第一个在基律纳起飞的空间航班。来自瑞典空间物理研究所的科学家卡琳(Karin Nilsdotter)认为我们将致力于建立基于瑞典机场的空间旅游航班。

未来开通的商业空间旅游航班将执行历时两小时的飞行体验之旅,所应用的轨道飞行器目前正在测试中,是一种介于飞机和航天飞机之间的飞行器,一次飞行可以携带一至六名乘客。新型亚轨道飞行器将旅客送入100公里(约为60英里)以上的高度体验大约五分钟的失重,而瑞典以北地区如基律纳是最佳的位置,非常适合空间飞行。处于偏远地区进行空间飞行并不是受到繁重空中交通的干扰,也不是人口稠密的地区。

此外,基律纳地区也有着近六十年的空间研究经验,成立于1957年的瑞典空间物理研究所和瑞典空间研究中心发射场位于小镇,建设于1966年。通过市场调查发现,在建成太空港的时候大约有1.4万人次的潜在太空旅行者,而瑞典航天港并不建造属于自己的航天器,将会与其他航天公司合作来开拓商业太空旅游,而届时会有多少个亚轨道飞行器进入太空港目前还是个未知数。比如,美国本地的私人航天企业就有数家能研制出亚轨道飞行器来运载乘客体验太空飞行。

研究人员预计,第一个商业空间航班将于2014年在美国地区启动,瑞典的商业太空航班将在数年后执行。根据航空航天工程师介绍如果他们需要在某些领域进行研究,我们将会帮助他们,一天之内可执行四次商业太空航班,另外也有些航班为其他领域的研究人员开通,比如有研究需要在微重力环境下进行测试等。

在美国,目前已经超过1000张亚轨道飞行的门票被发售,价格在20万美元一张,寻求冒险的人们迫不及待地想要进入亚轨道进行飞行体验,而瑞典的基律纳不仅能提供良好的发射场地,更是可以看到壮丽的北极光在夜空中飞舞,现在该机场就提供了一次北极光航线体验,售价为1059美元。


(作者:佚名)
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