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价值2.3亿美元的50多万块太空垃圾,这家日本渔网公司说他们承包了…

时间:2016年12月06日 信息来源:搜狐财经 点击: 【字体:

  

  撰文:彭博社

  日本或可用“渔网”拴住公交车大小的太空垃圾,并将其拖到大气中烧毁

  “为了避开轨道碎片,国际空间站不得不迁移,这会花费金钱和时间”

  现如今,浩瀚的太空并没有我们想象的那么空荡。地球的轨道乱糟糟地漂浮着超过50万块碎片,它们大多是火箭和卫星的残余物,能够破坏其飞行路径上的任何东西。

  一家拥有106年历史的日本渔网生产商可能有解决方案。日东制网株式会社(Nitto Seimo)正在与日本航天机构合作开发一种网状材质,试图借助它拴住公交车大小的太空垃圾,并将其拖到大气中烧毁。日本宇宙航空勘探局(JAXA)副首席研究员,该项目主管井上坚太郎(Koichi Inoue)表示,这种金属线缆下个月在轨道测试时,科学家将首次有机会观测它是否奏效。

  这项实验是一项国际清理计划的组成部分,该计划旨在保护宇航员和价值约9000亿美元的空间站,以及电信、天气预报、地球监测和导航依赖的其他基础设施。正如奥斯卡获奖电影《地心引力》(Gravity)所描绘的那样,鉴于这些碎片的飞行速度高达每小时28万公里左右,哪怕一个弹珠大小的物体也可能导致灾难性的破坏。

  

地球的轨道上漂浮着碎片

  “我们需要对如此多的碎片采取行动,”井上坚太郎在位于东京北部筑波市的JAXA园区表示。

  “人类还没有被这些碎片伤害,但卫星频频被击中。我们必须采取行动。”

  捕获太空垃圾

  全球各个航天大国正在采取不同的策略,试图捕获、清扫、套捉大小不一的碎片和冗余装置,并将其拖到大气中烧毁,或者拖到一个所谓的墓地轨道——在那里,它们不可能与运行中的设备发生碰撞。美国国家航空航天局(NASA)的网站显示,哈勃望远镜(Hubble Telescope)的某个碟形天线出现了一个直径1厘米的孔洞,其太阳能电池板也遭到微小碎片的破坏。

  “减轻这种风险对航天业意义重大。”电子光学系统控股有限公司(Electro Optic Systems Holdings Ltd.)首席执行官本·格林尼(Ben Greene)表示。这家总部位于悉尼的公司正在开发一种陆基激光技术来跟踪和改变比平板电视还小的太空碎片的航向。他说,过去5年来,航天工业已经耗资3亿澳元(约合2.3亿美元)来量化太空垃圾造成的意外风险。

  卫星行业协会(Satellite Industry Association)的数据显示,全球发射产业正在蓬勃发展,2015年创下多达54亿美元的收入。自2010年以来,该行业的收入增长了23%。2015年共有202枚军用、商业和科学卫星发射升空。

  日本的清理计划“极具价值,”格林说。“它在技术上是健全的。没有理由不这样做,但它只适用于真正巨大的垃圾。”

  无结网

  早在1910年,总部位于东京的日东制网株式会社就开始制作小型鱼网,并于1925年发明了无结网机。大约10年前,日本宇宙航空勘探局要求这家日本最大的渔网生产商开发一种网状结构的金属线缆。该项目前负责人铃木胜也(Katsuya Suzuki)透露说,航空勘探局想要的是网状结构,而不是单根的线缆,因为它更难破裂。

  

日东制网株式会社福山工厂的工人在制作无结网

  “这是非常困难的。”铃木胜也感慨万千。他的雇主也制作拖网、渔网和一些阻止动物进入农业区域的拦阻网。“起初,我们只能做出20或30厘米。到2010年前后,我们终于能够做到几百米了。”

  这种含铝线缆旨在利用地球的电磁力,把一些被拴系的物体从轨道推入大气层,以进行破坏。铃木胜也表示,如果下个月使用700米线缆的实验大获成功,日东制网株式会社或将建造一条长达10公里的线缆。

  该公司斥资2000万-3000万日元(约合19.5万美元-29.5万美元)建造了一台制作导电材料的机器,并希望到2025年推出一个原型产品。

  迁移空间站

  井上坚太郎表示,日本宇宙航空勘探局希望最早在2020年对其拴系方式进行第二次测试,并补充说,减轻轨道碎片撞击风险成本不菲,因而需要加紧测试。

  “为了避开轨道碎片,国际空间站不得不迁移,”他说。“这会花费金钱和时间,空间站的工作时间也会随之减少。”

  美国宇航局的数据显示,自2007年以来,卫星碰撞和反卫星武器试验已经在大气中增加了数千块碎片。

  

图中从白鹳号货运飞船伸出的绳索,显示了JAXA的碎片捕获技术

  随着太空越来越受欢迎,这种问题也变得越来越严重。科罗拉多州非营利组织太空基金会(Space Foundation)在其《2016年空间报告》中表示,至少有19个国家拥有,正在开发或计划发射轨道或亚轨道太空港。

  “碎片撞击碎片会产生更多的碎片,进而产生所谓的‘瀑布效应’,最终形成的海量太空碎片将对运行中卫星和新发射作业构成真正的危险,”空间环境研究中心(Space Environment Research Centre)总经理史蒂夫·高尔(Steve Gower)表示。这家总部位于澳大利亚堪培拉的研究机构也获得了来自日本和美国的资金。“每次发射卫星时,我们都需要计划一条避开太空垃圾的路径。”

  编辑:刘馨蔚

  翻译:任文科


(作者:佚名)
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