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美国航空航天局将发射一系列对地观测微小卫星

时间:2016年11月29日 信息来源:科技部 点击: 【字体:

美国航空航天局(NASA)发布消息称,自11月起,将先后进行6项微小卫星发射任务,探索使用最新技术对飓风、能量平衡、气溶胶等地球系统进行观测。这些微小卫星的重量从几公斤到几百公斤不等,通常作为其它发射任务的“附属负载”发射,以降低发射成本。


11月将发射的小卫星称作“垂直排列碳纳米管辐射计”(RAVAN),可以探测地球能量平衡的微小变化,对深入理解温室气体对气候变化的影响具有关键作用,该项目由约翰霍普金斯应用物理实验室牵头。2017年初,两颗微小卫星“IceCube”和“HARP”将被送往国际空间站,分别对云层中的冰粒和气溶胶进行观测。此外,2017年由麻省理工学院开发的“技术加速微波辐射计”(MiRaTA)小卫星将同美国海洋与大气管理局的联合极轨卫星共同升空,这个如鞋盒般大小的小卫星集成了大部分气象卫星的功能。


在上述4个项目的基础上,美国航空航天局还将进行2项更大规模的小卫星科学任务。“CYGNSS”项目由8颗小卫星组成,利用海面反射的GPS卫星信号观测海面空气变化,对飓风形成进行观测;“TROPICS”项目由12颗小卫星组成,利用辐射计精准地观测飓风内部的温度及湿度变化。


上述项目由美国航空航天局地球科学与技术办公室管理。微小卫星因为其成本低、开发时间短,具有很高的风险承受能力,特别适合用于新技术的开发和试验。随着技术不断成熟,经微小卫星验证的技术将被整合进更大的项目中,加速革命性的航天技术进展。


(作者:佚名)
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