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太阳系最后一个伟大发现:冥王星外存在“第九大行星”

时间:2016年11月23日 信息来源:中国科技网 点击: 【字体:

艺术家眼中的“第九大行星”。图来自Credit: Caltech/R. Hurt (IPAC)


中国科技网讯 当“科学家又发现一颗新天体”这种新闻虽夺人眼球但渐渐开始开始变的常见时,人们对于天文学新发现似乎开始免疫。但此次似乎于以往大有不同。


基于NASA在 2009年首次提出并实施的外太阳系搜寻类地行星的计划(开普勒使命),天文学家在过去的20年间里,发现了离地球十几倍甚至几百倍光年的大约2000多个系外行星。但是,虽然有如此多的新发现,但真正有意义可以成为大boss的行星却寥寥数几。


此次,加利福尼亚理工大学的新发现可谓打开了一副全新的篇章。因为这个新天体不像以往发现的那样,只是一颗普通自传的小行星,它属于太阳系,绕着太阳公转。


在出版的The Astronomical Journal上,来自加利福尼亚理工大学的Konstantin Batygin和Mike Brown阐述了他们的理论,他们认为这个新天体质量是地球的10倍,在太阳系中绕着太阳公转,运行轨道超过已知最远矮行星—冥王星的轨道。由于这些远离太阳的行星光线过于暗淡,只有世界上最强大望远镜才能瞥见其踪影,所以之前已知没有科学家观测到也不足为奇。


如果这个星球真的存在的话,那对天文学家来说无疑是遗憾的。因为至今为止还没有确切的证据证明它确实存在。“但种种迹象都指向一个答案:真的存在。所以我深信不疑。”来自美国西南研究院夏威夷双子座天文台天文学家查德·特鲁西表示。

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天文学家Scott Sheppard。图片来源:Chris Maddaloni


Batygin和Brown并不是第一个发现太阳系新行星的科学家。早在2014年,Trujillo和Sheppard通过观察发现了的一些极遥远的小型天体并发表在《自然》杂志上,让行星X的假设再度活跃。

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“第九颗行星”的假设可以解释这些行星奇怪的倾斜角。图来自Caltech/R. Hurt (IPAC)


科学家推测这些太阳系小型天体的背后真正大boss是“第九大行星。”这些推测的根据来源于它们奇怪诡异的运行轨道, Trujillo和Sheppard发现,所有这些新发现的小型天体的“近日点角度”(即行星从近日点穿过太阳系平面的时间所形成的角度)都无一例外非常奇怪,且这些行星在宇宙中形成一个团簇,它们均指向同一方向,并朝着同一角度倾斜,这预示着它们可能被一个我们还没有观测到的巨大天体所牵拉扯拽。


(作者:张晓卉 编译)
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