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SpaceX申请发射4425颗通信卫星 超过人类已发射卫星总和

时间:2016年11月18日 信息来源:BI中文站 点击: 【字体:

技术企业家埃隆·马斯克(Elon Musk)创办的宇宙航空公司SpaceX有一个梦想,那就是通过卫星为全球提供高速上网服务。近日,SpaceX朝着这个目标迈出了一大步,它在11月15日向美国联邦通讯委员会(FCC)提交了一份申请,想要发射共计4425颗通信卫星。

据忧思科学家联盟(Union of Concerned Scientists)统计的数据显示,目前围绕地球运行的现役卫星共有1419颗,估计还有2600多颗卫星已经不再工作,只是漂浮在太空之中,加上这部分已经退役的卫星,人类已发射的卫星总数约为4025颗。也就是说,SpaceX计划发射的通信卫星数量将超过人类已发射卫星总数。

在人类已发射的通信卫星中,最大的重约数吨,规格大约为一辆巴士,其运行轨道的固定点距离地球约2.2万英里(约合3.5万公里)。

但是从SpaceX提交的申请书来看,它打算发射的卫星与普通的通信卫星并不太一样。

SpaceX计划发射的通信卫星重量约为386公斤,规格相当于一辆迷你Cooper汽车。它们的运行轨道固定点距离地球约715英里(约合1150公里)至790英里(约合1275公里)。

据SpaceX称,按照这样的轨道高度计算,每一颗卫星大约可覆盖宽度为1300英里(约合2120公里)的一个椭圆形地域,大约相当于罗德岛的大小。

SpaceX在申请书中写道:“这个系统将主要被用于为全球个人用户、商业用户、机构用户、政府和专业用户提供各种宽带和通讯服务。”

SpaceX的卫星发射计划分为两步,首先向一个轨道高度发射1600颗卫星,然后再发射2825颗卫星并将它们安置在不同轨道高度的4个壳层中。

SpaceX写道:“首批800颗卫星上天后,SpaceX就能提供覆盖全美和全球的宽带服务。一旦经过最终部署(Final Deployment)的彻底优化,这个系统就能为全美和全球消费者和商业用户提供高带宽(最高每用户1Gbps)、低延时的宽带服务。”

提升速度

如果为全球每一个用户提供1Gbps的带宽,那么该服务的总带宽将会大得惊人。

据Akamai发布的《互联网状态》报告称,截至2015年底,全球互联网平均速度为每用户5.1Mbps,大约比SpaceX设定的目标慢200倍,现在大多数网速较高的互联网服务的网速都是通过光缆和光纤连接实现的。

SpaceX在它提交的申请书的法律声明中还指出,据联合国科教文组织下属的宽带可持续发展委员会在2016年7月发布的一份报告称,目前全球仍有42亿人(约占世界总人口数的57%)因为种种原因处于离线状态,最常见的原因是不具备上网条件或无力负担上网费用。

让整个地球都被互联网所包围是让这些人上线的唯一办法。

SpaceX在文件中给出了下列细节:

·高容量:SpaceX卫星系统中的每一颗卫星能够为用户们提供的下行容量总和在17Gbps到23Gbps之间,具体数值取决于用户终端配置。以平均值20Gbps来计算,首期部署(Initial Deployment)的1600颗卫星将能够提供32Tbps的总容量。整个系统的部署时间长达数年,SpaceX将在部署过程中定期改善和升级卫星,有可能进一步提升单颗卫星和整个卫星系统的总容量。

·高适应性:整个系统可利用相控阵技术来动态控制资源池,专注于需要容量的用户。卫星之间以光速互连,这样便于在轨道层面灵活规划数据流。而且,卫星集群可以保证频谱能够被不同卫星更高效地再利用,从而增强整个系统的灵活性、容量和牢固性。

·宽带服务:系统可以提供最高容量达每用户1Gbps的宽带服务。由于系统使用的是低轨道卫星,因此可以将延时控制在25ms到35ms之间。

·全球覆盖:首批800颗卫星部署完成后,系统就能为美国和全球提供宽带连网服务;整个系统全部部署完成后,系统就可以进一步增加容量并覆盖赤道和两极,达到真正的全球覆盖。

·低成本:SpaceX在设计这个系统时考虑了成本效率和可靠性。从设计和制造位于太空和地面的各种设备,到利用SpaceX的发射服务来发射卫星和部署整个系统,到部署用户终端以及最终用户的收费标准,SpaceX都考虑到了成本的因素和服务的可靠性。

·易用性:SpaceX采用的相控阵用户天线设计对用户所用终端的要求很低,这些终端很容易安装在墙面或屋顶,操作也很简单。

·这些卫星可以运行5到7年的时间,然后会在退役后的一年内迅速衰竭。

马斯克最早在2015年1月提出该项目的设想,之后向联邦通讯委员会提交了测试支持该项目的基本技术的申请。

据华盛顿邮报2015年6月刊发的一篇文章称,马斯克声称这个项目将在太空中重建互联网。

文章还指出,谷歌(微博)和Fidelity向马斯克的公司投资了10亿美元以支持该项目,因此我们很自然地认为,一旦这个卫星网络建成并开始运行,这些公司可能会获得部分控制权。谷歌的母公司Alphabet也在进行这方面的努力,目前它考虑利用卫星、热气球和无人机从空中提供上网服务。

两个月前,SpaceX的一枚火箭在一次常规发射台测试中发生爆炸,火箭搭载的一颗价值2亿美元的AMOS-6卫星被炸毁。Facebook原本打算利用这颗卫星为非洲部分地区提供免费上网服务。

BusinessInsider联系了SpaceX公司,希望了解更多关于该项目的详情,包括计划时间表和卫星如何发射等等,但SpaceX公司的代表尚未给予回复。


(作者:编译/林靖东)
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