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美宇航局担忧预算被削减 强调地球科学重要性

时间:2016年11月18日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:


科学家表示,卫星数据可以用于改进对于飓风的预报


据国外媒体报道,美国航天局最近用简报的形式介绍了他们下一个地球科学研究计划。在简报中,美国航天局大体上强调了地球科学研究的重要性,并且为下一届政府可能削减美国航天局的预算感到担忧。在11月10日的简报上,美国航天局的Thomas Zurbuchen简要介绍了即将发射的旋风全球卫星导航系统(CYGNSS)。作为美国航天局新上任的科学主管,他不光介绍了这项任务本身,还简要地介绍了美国航天局在地球科学上的各种工作。


他表示,美国航天局在地球科学上的研究改变了全人类的生活。地球科学能帮助我们拯救生命,它能在帮助企业成长的同时唤起我们对环境保护的意识,从而同时影响到我们的现在与未来。尽管没有直接提到政治,他对不到36小时前共和党总统候选人唐纳德•特朗普赢得了11月8日的总统大选发表了自己的看法。特朗普的空间政策平台在选战的最后一周才进入公众的视线,他们呼吁削减地球科学研究的预算,以让位于空间探索类任务。前国会议员Robert Walker是特朗普团队的空间政策顾问,他已经在10月26日的美国联邦航空局商业空间运输咨询委员会(COMSTAC)会议上提交了一份由他草拟的空间政策框架。


团队的这一看法得到了不少共和党国会议员的认同。近年来他们多次批评美国航天局,认为它开展了过多的本应由其它机构负责的地球科学工作。参议院空间小组委员会主席,德克萨斯州的共和党议员Sen. Ted Cruz(前2016年总统候选人之一)在2015年3月对美国航天局预算的听证上表示,自从上一届管理层后,我们看见了,与宇宙探索、行星科学、太阳物理、天体物理等其它领域上的项目相比,流向地球科学项目的联邦资金以牺牲这些其它项目为代价,出现了不成比例的增加。


在11月10日的简报中,科学家表示,这些数据可以用于改进对于飓风的预报。相较于其它卫星或是飓风追踪飞机,CYGNSS能以更高的更新频率提供更多的数据。项目总管Christine Bonniksen表示,CYGNSS这套工具能让我们7×24小时的监控热带旋风区域。它也将增进我们对飓风形成的理解。这样我们就能在飓风过境时,更好地让沿途居民做好准备。然而,作为一项支持天气预报的任务,新管理层可能认为CYGNSS应当由类似美国国家海洋与大气管理局的机构来负责。这意味着相关经费可能会从美国航天局转交给美国国家海洋与大气管理局或是其它机构来执行这些任务,而非转移给美国航天局内部的其它科学或探索任务。


Walker在上个月的COMSTAC会议上表示,总体而言,他倾向于认为这些美国航天局正在进行中的任务应该交予美国国家海洋与大气管理局来完成。这就意味着在经费上会出现一些调整,以让美国国家海洋与大气管理局承担其类似的责任。然而,美国国家海洋与大气管理局一般要依赖美国航天局的技术支持来开发和运营各种项目,包括那些由美国国家海洋与大气管理局自己资助的(比如传统的气象卫星)。这意味着任何任务的交接都不会只是简单地转移经费。


在大选之前,Zurbuchen对美国航天局继续在地球科学上获得经费支持表示乐观。在10月31日时他向记者表示,美国航天局同时得到了两党支持,目前可没有多少机构能这样说。总体上我觉得,我们能很容易发现地球科学是如何改变了我们每一天的生活的。他还补充说,他坚信地球科学不仅是他的提案中一部分,更是他提案中非常重要的一部分。他将把这一观点转达给希拉里。


(作者:佚名)
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