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小卫星拟“结伴”入轨做大科研

时间:2016年11月15日 信息来源:中国科技网-科技日报 点击: 【字体:

图片来源:NASA官网


科技日报北京11月14日电 据美国《基督教科学箴言报》近日报道,美国国家航空航天局(NASA)将于本月底开始,发射一群小卫星进入太空。这些尖端微型设备将绕地球轨道,测量大气、监测风暴并研究与气候变化相关的因素。这些设备也是NASA小卫星家族的“先行军”,NASA打算用小卫星替代“块头”更大的传统卫星。

与传统的卫星设备相比,小卫星有诸多优势:重量轻,因此发射成本低;制造起来更快捷也更容易,可降低失败的风险成本。

据悉,首批将有6颗小卫星进入太空,它们的体积从一块面包到小型洗衣机大小不等。第一个出发的将是“使用垂直排列碳纳米管的辐射评估仪(RVAN)”卫星,它能探测地球大气层边缘的能量波动,提供温室气体对气候变化影响的关键数据。

RVAN卫星是一种“立方体卫星”,由NASA研制,标准大小为10×10×11厘米,重量不足3磅(约2.7斤)。借助“立方体卫星”,教育和非盈利结构能以相对较低的成本进行太空实验。明年初还将有两个“立方体卫星”追随RVAN卫星的步伐进入太空。

NASA科学任务理事会副会长托马斯·祖布臣表示,“NASA越来越多地使用小卫星来解决重要科学问题,这些小卫星也使我们能在太空测试创新技术。”这些创新技术包括使用新型高频率微波辐射计来测量云层中出现的“冰立方”、能在大气中测量粒子以及水滴分布的“高角彩虹旋光仪”、仅鞋盒大小却拥有全尺寸气象卫星所有能力的“微波辐射计技术加速卫星”。

另悉,8个“气旋全球导航卫星系统”微型卫星将于12月一起升空,收集热带风暴以及飓风如何发展的数据。NASA科学家们希望这些极具探索性的卫星能提供新的视角,让人们更好地理解地球。


(作者:刘霞)
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