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航天员当菜农 太空生菜明天丰收

时间:2016年11月14日 信息来源:北京晨报 点击: 【字体:

来源标题:太空生菜 明天丰收

我国航天员景海鹏、陈冬在天宫二号和神舟十一号的“两居室”已生活了20多天,本次太空之旅接近尾声。在太空繁忙的生活工作中,两位航天员也体会了一把当菜农的感觉。他们在进入太空新家的第二天就种下9棵生菜,如今已长势喜人。不过,这次航天员还没有机会品尝自己种下的蔬菜,几天后它们将跟着航天员一起重返地球。

怎么用?

作为实验样本采集数据

未来太空生活首要任务是解决食物自给。地球上的绿色植物是否可以在太空环境中正常生长,从而为人类提供食物和氧气的来源呢?在这次飞行任务中,景海鹏和陈冬两名航天员首次在太空进行植物播种、培育以及收割的全过程。

之所以带生菜来太空,是因为生菜的生长周期刚好是30天,跟航天员天宫驻留时间吻合,而且它的环境适应性很强,所以成为我国首次在太空接受栽培实验的植物。这次种植的植物不会食用,而是作为实验样本采集相关的数据。只有检测合格后,才会在下次实验中考虑让航天员食用栽培的蔬菜。

据了解,早在2009年,俄罗斯宇航员就开始在空间站种植蔬菜,不过由于担心蔬菜受到宇宙微生物污染,太空蔬菜从没食用过。去年8月,国际空间站的航天员们首次试吃了温室小菜园里种植的生菜。航天员们说,“味道好极了。”

怎么养?

每天花10分钟照料生菜

这几天,景海鹏对种植的生菜做了一些常规照料工作,主要是检测栽培基质的含水率、养分含量,灯光照射以及用注射器往基质推入空气。仪器可以检测含水率,如果显示指数低,就说明需要给生菜浇水了。注入空气是为了让生菜的根部呼吸到新鲜空气,有利于植物的成长。两位航天员就像是太空的“农民”,每天至少都要花10分钟的时间来照料生菜。

另外,在太空种生菜使用的基质和地面的土壤是不一样的,他们用的是矿物质蛭石。它的吸水性非常好,水分在其中传导非常均匀,即使是在地面有重力的情况下,向上吸附都非常流畅;另外它密度小质量轻,便于携带上天。

怎么栽?

装置为3D打印尼龙材料

在太空中种植生菜的栽培装置也不一般,由单元格搭建的白色箱体是3D打印的,都是尼龙性材料,比较轻便,白色和绿色形成了一个鲜明的对比,视觉效果也很好。它上面有两个器件,一个用来测量土壤中的水分和养分参数,另一个用来在植物生长后期的封闭情况下测量植物光合作用。

在天上播种的方式和地面不同,地面一般是先播种后浇水,但由于白色单元格是硬质材料,只有吸水软化后,种子才能放进去,所以是先浇水后播种。

航天员在天宫二号和神舟十一号组合体的第五天早上,发现种子发芽了,赶紧跟生菜芽合影留念。之后给生菜提供光照,灯光是由红、蓝、绿三种颜色组合而成的,主要偏红色。生菜对红光吸收效率非常高,在红光照射下生长得很好;采用绿光是因为它照射到生菜叶上,视觉效果非常好;蓝光则是对植物形态舒展具有较强作用。

怎么长?

太空生菜同样向上生长

生菜进入成长期后,在光照的作用下,就开始变绿了。用镊子小心地间苗和补水成为“太空农民”的日常工作。此外,航天员还需要每天对生菜进行观察、拍照,检查基质的含水率、养分含量等。

有网友提问,在太空,生菜生长的方向会发生变化吗?景海鹏说,太空种植的生菜和地面是一样的,也是向上生长的,而且长得好像比地面更高一些。虽然太空是失重环境,但是因为植物有趋光性,所以它依然是朝上长;同时植物还具有趋水、趋肥性,它的根部就会朝着富有水分和养分的基质生长。

明天是航天员在轨种植蔬菜的最后一天,到时候他们会进行植物采样,把生菜的叶子和根茎剪掉,放到低温储蓄装置中,再把它们带回地球。北京晨报记者 韩娜


(作者:韩娜)
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