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独家:小卫星发展正当时,成长之路靠担当

时间:2016年11月07日 信息来源:科学网 点击: 【字体:

(中国太空网讯)2016年,由美国航空航天学会和犹他州立大学主办的“小卫星年会”已走过了第30个年头。

小卫星行业正以前所未有的速度发展,仅2016年就将有数百颗小卫星被发射升空。而过去的2015年,为了满足实时地理空间情报和全球移动连接的需要,包括美国太空探索技术公司(SpaceX)、波音公司(Boeing)、一网公司(OneWeb)、谷歌公司(Google)、行星实验室公司(Planet Labs)和黑色天空公司(BlackSky)在内的大大小小的公司也已提出了各自的星座设想,而这些星座将由成千上万个航天器组成。牛市已来临,大戏将启幕!

然而,我们还差得远。事实上,早期的商业计划和公关活动并非难事,而如何将其变成现实则非易事。身处聚光灯下,我们每一个人都要拼尽全力,否则大戏很快就会散场。

记得那还是1995年的时候,小卫星界雄心勃勃地想要实现从太空向地球的首次通信。每隔几个月,《空间新闻》和其他一些出版物就会发布一些疯狂的星座概念。然而不幸的是,随着一系列事件的发生,一切都在1998年的春天戛然而止。铱卫星公司(Iridium)、泰利迪斯公司(Teledesic)和全球星公司(Globalstar)相继破产,与其同呼吸共命运的一些发射服务公司也厄运难逃。我当时就职于奇思乐宇航公司(Kistler Aerospace),负责建造两级可重复使用运载器。1998年6月,我们有一个由1400人组成的一流承包团队,每天开销100万美元。然而,短短2个月后,团队只剩下100名员工。

经过近20年的调整后,投资环境才有所好转。当下,我们正经历另一个低地球轨道空间的复兴时期。技术不断发展,我们已经知道如何通过改变摩尔定律助力小卫星领域的变革。如此,在百年不遇的机遇面前,我们可以拿下1亿美元的市场,并把它变成一个100亿美元、甚至1000亿美元的市场。

相信所有人都和我一样兴奋。但我想给领域内的所有成员提个醒,尽管现在看来“前途无限好,大戏正当时”,但我们可能会因为在百万美元级市场上的争夺而丧失未来更大的市场,因此大家都应努力以免局面变糟。为此,我们都应该做到以下几点。

1. 减少虚张声势,力争少说多做

全世界都想从这些新的服务中获益。然而,技术型企业家们往往承诺得过多、做到得太少。作为一个全新的领域,我们现在比以往任何时候都受到更多的监督,人们也十分关注我们的履诺情况。因此,我们需要更强的执行力,应该少说多做。

2. 立足市场需求,定制商业计划

工程师们经常事先提出一个解决方案,然后再回头去推算它能解决的问题。有时这样可行,但大多数时候却行不通。小卫星有非常多有价值的应用,但它们不是解决一切问题的万能方法。为了打造行业的可信度,我们需要关注各大组织切实需要解决的问题。也需要自问:一颗小卫星能够为这些问题提供独特的和令人信服的解决方案吗?

3. 营造和谐氛围,积极吸纳资金

市场和投资者都是反复无常的,可以在一夜之间放出利好或是利空。一次失败就可能会对整个行业造成伤害,影响投资者对航天企业的投资决策。对伙伴公司,即使是竞争对手的诋毁都可能会吓跑许多投资者。应该是把重点放在自身产品或服务的差异化经营,同时为整个行业的发展尽一份薄力。如果能在他人的成功之路上助其一臂之力,将为每个人带来福音。我们需要一系列的成功故事来改变投资者对航天公司的投资态度,保证前期、中期和后期的投资源源不断。

4. 履行社会职责,减少空间碎片

未来的空间碰撞不可避免,但我们需要找到并坚持自己的一套最佳实践方式。过去,能够实现25年的在轨寿命限制已经相当不错,但目前来看这还远远不够。在不久的将来,所有尺寸的航天器都将需要安装推进或防撞系统,并对关键子系统采取冗余,即使它们有些只会运营几年。我们需要格外警惕,以减轻轨道碎片带来的威胁。

5. 确保成功发射,提高投资回报

当下,进入轨道仍然是非常困难的事情。2015年已经有很多关于洲际弹道导弹、国际运载火箭以及新兴小型运载火箭的讨论。我们需要它们,应该互相支持让它们都成为现实。我赞成通过渐进性政策的实施来实现低成本和可重复使用的发射系统。更重要的是让它们成功入轨,继而产生收入,并向投资者证明这些新系统可以带来投资回报。没有回报,未来星座将不会得到资金支持,新的运载火箭也将有价无市。

6. 尊重监管机构,助其做大做强

《国际武器贸易条例》(ITAR)和联邦航空管理局(FAA)、联邦通信委员会(FCC)、美国国家海洋和大气管理局(NOAA)的业务也都涉及空间内容。无论我们做什么、怎么做,都有国家和国际相关法规约束我们的行为。尽管这事看起来繁琐,但是却不能对这些法律不理不睬。少数违规的人就可能会让整个行业受到惩罚,并在未来的几十年黯然失色。我们需要推动营造一个现代化的监管环境,并为这些监管机构提供更多的资金。例如,NOAA办公室是遥感许可证的签发机构,但却仅有几名员工,其流程也不具备处理成百上千申请的能力。我们必须尊重这些监管机构和他们为应对产业蓬勃发展而做出的努力,努力帮助他们获得更多的资金以提升办公能力,这将有利于整个行业的发展。

7. 正向引导公众,笑对成功失败

需要提醒彼此、用户和投资者,我们正在做的事难度很大。我们应该关注的不是会不会失败,而是何时可能失败。我赞赏SpaceX公司的作为和坦诚。经历成功和失败后,它最终为发射行业带来变革,推出了低成本、可复用的概念。无论胜利或挫折,我们都需要互相支持,共同引导公众,让他们认识到这就是火箭科学应该经历的过程。一个强大的行业,应该能够承受这些挑战,并不断坚持。

在过去的30年里,我们走过了很长的一段路。小卫星正在成为主流。未来几年可能会决定我们是否能够越过鸿沟,为商业和政府利用小卫星解决世界问题提供方案。我们的行动将决定我们能否成功。

最终,这场革命将改变我们对地球的看法。它将让所有人都能参与到应对全球性挑战中来。全球最大的职业社交网站LinkedIn的联合创始人雷德•霍夫曼曾说:“我们之所以创造公司,是因为我们想改变世界。”作为一个团体,我们也希望如此,也正在为此而努力。


作者贾森•安德鲁斯(Jason Andrews)是太空飞行工业公司(Spaceflight Industries)创始人兼首席执行官,该公司致力于提供经常性、低成本的小型载荷发射和搭载发射机会。



(作者:孙琳 编译)
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