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世界最大的空间望远镜已经建造完成 直径是哈勃的三倍

时间:2016年11月04日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

科研人员在对JWST进行检查


腾讯太空讯 据国外媒体报道,在经历20年的规划和建设后,James Webb空间望远镜(JWST)已经完成,并将开展一系列的测试。美国宇航局的官员表示,这台有史以来最大的空间望远镜将在2年内发射升空。美国航天局管理人员Charles Bolden在今晨主持召开的新闻发布会上公开了JWST的这一里程碑式的事件。JWST那台球场大小的太阳罩之后是18面超大型的镜片,将能收集红外光。目前JWST被视为美国航天局的代表——哈勃望远镜的继任者。

天体物理学家John Mather是望远镜界的资深人士,他表示,今天我们为望远镜的完工而庆祝。很快我们就将证明它的能力。过去的20年见证了我们的灵感与艰辛,而这就是我们交出的答卷。毫无疑问,我们将开启天文学的新篇章。在发布会上,Mather表示,基于两个主要原因,JWST比哈勃望远镜还要厉害。首先是他巨大的尺寸——它将成为迄今为止最大的空间望远镜。这个漂亮的金色伙计将能收集到7倍于哈勃望远镜的光。其次就是该望远镜被设计为感应红外线,而哈勃望远镜可不擅长这个。

Mather表示,JWST在红外波段的观测数据能穿透宇宙中茫茫的星尘,为我们揭开宇宙中第一个星系的面纱,让我们得以一睹最新生成的恒星系统之芳容。同时它的高灵敏度还让我们在系外行星从主星面前经过时分析它的大气成分。这或许能提供搜寻生命迹象的一些线索。望远镜的精度足矣看见月球上的一只大黄蜂——不论是在可见光波段还是红外波段。其镜片表面是如此光滑,以至于如果你将整个镜片放大到整个美国那么大,其上不规则的起伏尺寸也不过超过几英寸。

除了Bolden和Mather,戈达德太空中心主管Christopher Scolese,美国航天局新任科学署副主管Thomas Zurbuchen,望远镜项目主管Eric Smith和James Webb计划主管Bill Ochs都出席了新闻发布会。Bolden说,所有一路关注JWST的人会知道,一切差一点就会成为泡影。多亏了在场人士的努力,我们现在聚在一起,宣布不到两年之内就可以发射。Bolden表示,在地面上确保万事无误非常重要。这就是我们在地面上进行一系列测试的原因。在约翰逊中心的超大真空仓A中,我们将进行一系列的测试,确保它能在事实上完成对焦,避免再犯和制造哈勃望远镜时一样的错误(那时我们以为它能完成给它设计的工作)。

JWST上每一片镜片都是独立可调的,所以到时候也不必像哈勃望远镜那样需要航天员往上放一篇补正透镜进行调整。Mather表示,完整的望远镜光是主反射镜就有6.5米长,这一尺寸太过庞大,让它无法被完整的发射上去。所以在发射过程中,望远镜都会处于一个被仔细收拢的状态。在入轨后,望远镜才会在2周的时间里慢慢张开。在此之后,太阳罩会被小心地打开,然后望远镜会花费一段时间冷却下来,在开始对焦观测。

在发射半年后,JWST就能正式投入科研工作中。Mather将这个类比成了好奇号火星车在2012年执行自动化登陆时的那个“恐怖的7分钟”。这一过程使用火箭动力的云台将火星车慢慢降在火星表面,是出了名的复杂。他说,这将会是“恐怖的6个月”。


(作者:罗辑/编译)
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