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中国发布太空旅游三步走:从亚轨道飞行开始

时间:2016年11月02日 信息来源:观察者网 点击: 【字体:

随着我国航天技术的进步,商业航天进入起飞阶段,普通人上太空也不再遥不可及。据《环球时报》11月1日报道,在珠海航展开幕前夕,新成立的中国长征火箭有限公司总裁韩庆平10月31日在第八届中国国际航空航天高峰论坛的“航天事业新动力”分论坛上公布了中国太空旅游三步走时间表:

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10月31日,中国长征火箭公司总裁韩庆平介绍亚轨道飞行体验项目(图片来源:网易军事)


2020-2024年,利用10吨级的亚轨道飞行器,相继实现60-80公里轨道高度的商业载荷飞行和3-5座的商业载人飞行,提供太空观光、短时间失重体验和特殊机动飞行服务。

2025-2029年,利用100吨级的亚轨道飞行器,可相继实现120-140公里轨道高度的商业载荷飞行和10-20座的商业载人飞行。

2030-2035年,利用100吨级组合动力飞行器,提供10-20座、80-90公里轨道高度的长时间亚轨道商业飞行,支撑全球快速点对点洲际航班、商业长期空间飞行等业务的开展。

所谓亚轨道飞行,是指在距地球35到300公里的高空进行飞行。由于未达到绕地飞行速度,所以飞行器相当于在太空中做个抛物线回到地球,时间较短,成本较低。亚轨道太空飞行是一种进入太空的飞行,但因其飞行轨迹与大气层或地球表面相交而无法完成环绕地球一周的飞行。在亚轨道飞行仍然会受到地球引力的牵引,但在一定时间内可以体验到失重的感觉。300公里以上的飞行就被认为是轨道飞行,国际空间站的轨道高度通常在400公里左右。

红色曲线之上为高于地表62英里(约合100公里)的太空,白色曲线为亚轨道飞行轨迹,可以看做是一种非理想状态下、特殊的抛物线运动(图片来源于网络)


亚轨道飞行与轨道飞行的最大区别在于亚轨道不能环绕地球一周。从速度上来说,也就是发射初速度达不到环绕地球所必需的第一宇宙速度,所以抛射体在到达最高点(远地点)之后高度就会一直下降,并且在绕回发出点之前就会落地。所以,亚轨道飞行可以看做一个近地点附近轨道在地面以下的椭圆轨道,也可以看做是一种非理想状态下、特殊的抛体运动。

目前已有维珍银河公司的太空船2号及多家私营公司正在进行亚轨道载人飞行研究,而美国第一位航天员谢帕德实际在1961年所做的也是亚轨道飞行。

韩庆平表示,“我们把亚轨道飞行体验视为服务大众的起点,致力于建立一个以人为核心的太空经济生态圈”。他说,亚轨道飞行体验,是连接航天与大众消费的关键。

另据网易军事11月1日报道,刚刚成立的中国长征火箭公司总裁韩庆平、长征七号火箭总指挥王小军接受采访时表示,中国长征火箭公司最早将于2020年进行商业载人飞行。王小军表示,商业飞行的关键不在于能不能实现载人飞行,而是在于能不能在尽可能低成本条件下安全进行载人飞行任务,使得中国火箭公司的“太空游”项目具备国际竞争力。这可能需要突破体制障碍和更强大的技术能力做支撑。


(作者:佚名)
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