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独家:劳拉公司获得DARPA的机械臂研制合同

时间:2016年10月31日 信息来源:中国太空网 点击: 【字体:


(中国太空网讯)美国劳拉空间系统公司(SS/L)2016年7月21日宣布,该公司获得了美国国防高级研究计划局(DARPA)2070万美元的合同,设计两台机械臂,这是用于DARPA计划中的静止轨道卫星在轨服务验证的关键部分。

DARPA已经连续多年把“静止轨道卫星机器人服务”(RSGS)作为该部门最高优先级航天创新计划之一。该计划打算验证一种机器人服务航天器,它运行在地球静止轨道附近,可以安全地实施一系列操作,例如检测一颗遭到破坏的卫星,或施放卡住的太阳电池翼。首次发射定在2020年底或2021年初。

DARPA官员认为机械臂是RSGS系统的第一步。该局在2017财年预算中申请了3300万美元。

DARPA战术技术办公室主任布拉德-陶思雷在2016年5月表示:“如果我们取得成功,RSGS可以从根本上改变静止轨道架构。可以检测许多军用卫星,并且搞清楚到底发生了什么。”

2016年3月,DARPA曾表示,机械臂将允许服务机器人与那些设计上并无抓取功能的卫星相连。机械臂有多个关节,可以实现“灵巧的移动”。这使得服务卫星可以帮助那些进入错误轨道的卫星重新定位,实施升级工作,或进行高分辨率的检测。

SS/L公司表示,这两台机械臂与DARPA的另一个项目,即“近期能验证的前端机器人”(FREND)有继承性,FREND是大约10年前的工作。

SS/L公司以制造大型商用通信卫星著称,但其母公司——加拿大麦克唐纳•德特威勒联合公司(MDA)——是空间机械臂制造的先进企业。SS/L公司称,这项合同是在2012-2013年前期研究合同的基础上进行的。2013年9月,DARPA与SS/L公司签署了为期5个月、价值25万美元的合同,研究如何向已经在轨的卫星安装天线。

SS/L公司负责民用及国防业务的副总裁艾-塔德罗斯在2016年7月21日的新闻发布中说:“安全地、合作地进行静止轨道卫星服务的能力将扩大政府和私营航天机会。可以让人们实施全新的航天器设计和操作,包括在轨安装和维护,可以在降低建造和部署成本的同时,扩大卫星的用途、弹性和可靠性。”

美国海军研究实验室(NRL)负责管理DARPA的机械臂合同。

机械臂的在轨验证将持续9个月,之后DARPA打算将RSGS计划的技术转移给商业运营企业来运行服务机器人。DARPA希望在2016年11月确定该计划的商业合作伙伴。


(作者:俞盈帆 编译)
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