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盖亚探测器发现微引力透镜现象

时间:2016年10月31日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

在少数情况下,还有另一种可能会造成恒星亮度的短暂增强:恰巧经过观察者与恒星之间的天体引力可能也会造成恒星亮度的增加


腾讯太空讯 据国外媒体报道,欧洲航天局(ESA)的Gaia卫星在对天空进行扫描以确定银河系中数十亿恒星的位置时,Gaia探测到了两类非常稀有的恒星,当其他天体通过它们的视线前方时,它们会暂时变亮。Gaia对这种恒星的探测将对科学家们研究这种“宇宙放大镜”起到极大的帮助。这两个现象分别在2016年7月和8月由Gaia光亮预警团队观测到,他们对Gaia的数据进行详细研究,寻找短时间内比平常更亮的天文现象。

目前为止,该团队已经探测到了上千次短暂的现象,大多数都是正在经历大规模爆发的恒星,或者是超新星爆发。在少数情况下,还有另一种可能会造成恒星亮度的短暂增强:恰巧经过观察者与恒星之间的天体引力可能也会造成恒星亮度的增加。根据爱因斯坦广义相对论,引力会造成大质量天体——例如恒星、行星、星系或黑洞——扭曲时空,同样也会扭曲附近经过的光线。当一个大质量天体位于光源和观察者之间,并成一条直线时,该天体可以当做引力透镜,观察者可以看到光源亮度明显增强,这种现象又称为微引力透镜。

Gaia首次探测到的现象——名为Gaia16aua——是一个19级的昏暗恒星突然变亮2个数量级。Gaia和位于地球的光学重力透镜实验(OGLE)两个分别独立的设备都观测到了亮度的增强和随后的减弱。OGLE的数据更详实,确认了Gaia观测到的亮度变化确实是一起微引力透镜现象。之所以说Gaia观测到微引力透镜现象很独特是因为Gaia的目标本是为了精确探测银河系中的恒星位置,而如今,科学家们却能够通过微引力透镜现象引起的光度变化来测算太空中光源的运动情况。

Gaia第二次探测到的现象——名为Gaia16aye——也许会更加吸引人。在今年8月Gaia首次观测到一个14.5级的恒星亮度突然增加后,天文学家们开始用地球上的各种望远镜进行观测,发现了一种十分独特的亮度变化模式:这颗恒星经历了两次连续的亮度增强,大约增强了2个数量级,随后几周逐渐变暗,之后突然又增强为12级,随后迅速衰弱。

华沙大学天文台博士生Przemek Mróz表示,这种模式表明,这颗恒星不仅是被单个天体透镜放大的,而是双星系统。有可能是双恒星系统,也有可能其中一个是行星,或者黑洞。预计在接下来的几周,这颗恒星的亮度会经历最后一次增强,大概在12级持续数个小时。来自世界各地的天文学家和天文爱好者们都在进行持续观测。Gaia光亮预警团队希望有更多的爱好者参与其中。


(作者:罗辑/编译)
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