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欧洲航天局着手调查火星着陆器坠毁原因

时间:2016年10月27日 信息来源:中国科技网-科技日报 点击: 【字体:

回忆10月19日“斯基亚帕雷利”火星着陆器坠毁事故,对欧洲航天局(ESA)科学家来说是痛苦的,但他们必须在计算机模拟中一遍一遍地重复整个过程并试图找出原因。

据《自然》杂志官方网站25日报道,初步分析认为,可能是着陆器软件缺陷或不同传感器数据融合出现问题,导致其在高海拔提前推出降落伞并坠毁火星表面。

欧洲航天局“火星太空生物”(ExoMars)项目科学家乔治·威格尔说:“了解事故原因是现在的首要任务,对接下来纠正错误至关重要。”

欧洲航天局太阳系和行星任务部部长安德烈·阿卡玛佐介绍说,按照总体设计,欧洲设计的计算机、软件和传感器也将成为2020任务中着陆系统重复使用的元件。其中,雷达多普勒测高仪能帮助着陆器感知高度并引导火星车下降,导航系统也将使用与“斯基亚帕雷利”相同的技术。因此,在接下来的事故原因调查中,与下降和软着陆有关的部分将接受更严格的检查。但与“斯基亚帕雷利”不同的是,届时新系统还将纳入目前正由俄罗斯航天局研发中的火星车技术。

欧洲航天局专家分析认为,软件故障应该比着陆硬件缺陷等根本性问题更容易解决。欧洲航天局的最终目的是于2020年在火星上投放一个更大的科学平台和更大的火星车,以钻探火星地表2米以下的土壤来寻找远古生命迹象。ExoMars团队将尝试用虚拟着陆系统来模拟着陆器硬件和软件运行状况,以确保2020任务之前得到最终完善。

而对于预算仍有3亿欧元缺口的2020任务,《科学》杂志官方网站25日透露,欧洲航天局将在今年12月份的部长会议上向欧盟成员国募集资金。欧洲航天局前任科学主任、伦敦帝国学院大卫·索斯伍德认为,“此时确保为2020任务获得资金比以往任何时候都重要。”

“斯基亚帕雷利”的挫折是否影响后续注资信心?欧洲航天局局长约翰-迪特里希·沃纳曾在20日的新闻发布会上表示,ExoMars总体任务不会因此受到影响,面对未来的资助者,“我们不必说服他们,只需向他们演示项目计划即可。”

美国国家航空航天局喷气推进实验室火星2020任务的“进入、下降和着陆”团队负责人艾伦·陈表示,即使NASA有7次成功的着陆,但火星稀薄而不可预测的大气层仍然让NASA工程师焦虑不安,他认为,欧洲航天局此次着陆失败有利于积累经验,如果“因此停止探索才是最大的失败”。


(作者:房琳琳)
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