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独家:美国参议院寻求下届政府NASA计划的稳定性

时间:2016年10月26日 信息来源:中国太空网 点击: 【字体:


(中国太空网)在时隔1年多后举行的有关美国航空航天局(NASA)的首次听证会上,参议院航天小组委员会成员认为,下届政府应避免对NASA的载人航天飞行项目进行彻底改变。

在2016年7月13日参议院商业委员会航天小组委员会的听证会上,成员和听证陈述人都认为,2010年奥巴马政府决定取消“星座”项目之后,NASA在载人航天探索计划的关键要素上取得了长足的进步。

小组委员会主席泰德•科鲁兹参议员在其公开发言中说:“载人航天探索与创新是NASA任务不可缺少的一部分。这就是小组委员会为何在NASA从这届政府过渡到下届政府之际,将为NASA提供必要的安全与稳定的原因。”

科鲁兹表示,他尤其关心“航天发射系统”(SLS)重型运载火箭和“猎户座”(Orion)载人飞行器,这是NASA载人航天飞行计划的两个最大组成部分。他在听证会上问道:“我们能从取消‘星座’计划中得到什么教训,国会应采取什么措施确保SLS和‘猎户座’项目在接下来的几年里不会面临同样的命运?”

NASA负责载人探索与运行的副局长比尔•格斯滕迈尔是听证会上的5个听证陈述人之一,他说:“对于当前的项目,我们的看法非常不同。”他认为SLS和“猎户座”比8年前的“星座”项目更进一步。“离SLS发射大概只有2年的时间了。”

科鲁兹问道:“如果下届政府要像取消‘星座’系统那样取消SLS和‘猎户座’项目,那后果会是什么?”

格斯滕迈尔说,NASA已从终止“星座”项目中“基本恢复”。他警告称,取消当前的项目“会使我们彻底倒退,承受所有负面后果,从头再来。”其中包括对NASA和业界劳动力造成的影响。“我认为我们不应再经受一次,如果可以避免的话。”

其他听证陈述人说,未来取消SLS项目的决定尤其会产生国际影响。劳拉空间系统公司(SS/L)的运营副总裁麦克•戈尔德说:“如果我们不研发重型运载火箭,我保证中国会研发。如果我们不研发这一关键能力,将落后于中国,坦白地说,中国正在做出所有正确的决定。”

戈尔德和其他听证陈述人也强调在低地球轨道(LEO)鼓励商业航天活动的重要性,这将使NASA在21世纪20年代从“国际空间站”(ISS)的运行转向地月空间任务,并最终转至火星。

戈尔德指出,“国际空间站”目前期望运行至2024年,将不会被NASA研发的另一个空间站所代替。他说:“低地球轨道的未来仍然要靠私营部门担当,这既是一项非凡的挑战,也是一个非凡的平等机会。”戈尔德建议,在太空制造通信卫星对商业太空活动来说,未来市场巨大,“并将成为在低地球轨道载人航天飞行这样一个新时代的推动力。”

然而,委员会资深成员比尔•尼尔森参议员建议,NASA应尽可能将“国际空间站”运行到2024年后。“在这一平台上我们能做得更多,‘国际空间站’应该延寿。我预测就算不是马上,未来几年内也会看到将‘国际空间站’甚至延长到21世纪20年代末。”

自2015年3月航天小组委员会为NASA举行了一个预算听证会以来,本次是首次举办听证会,会上几乎没有争论或矛盾,甚至在国会各处广受批评的NASA“小行星重定向任务”(ARM)——NASA计划从一颗小行星上采集巨石挪至地月空间——在本次听证会上也受到欢迎。尼尔森提到ARM任务时说,“我不知道ARM为何会遭致一些政治评论。”

下届政府对SLS、“猎户座”、ARM以及NASA其他项目所造成的威胁仍不确定。在2016年11月大选之前,竞争总统的两大党派候选人民主党的希拉里•克林顿和共和党的唐纳德•川普,对其各自的航天政策立场几乎没有提供任何细节。

目前还不清楚航天小组委员会将采取什么措施来解决他们对过渡时期计划的担忧。该小组委员会的资深成员盖瑞•皮特斯参议员建议,颁布一个专门的NASA授权法案将是一个解决方案。他说:“我盼望与我的同事一道为NASA重新授权,并提供其所需要目标的稳定性与连续性,以实现我们已经为美国的航天计划所设定的雄心勃勃的目标。”

但自2010年以来,美国参议院从未通过NASA特别授权法案,尽管最近几年来这样的几个法案在众议院科学委员会和众议院全体得以通过。参议院在众议院的这些法案上还没有采取行动,2016年7月14日,参议院计划为政党大会的召开和其8月传统的休假而休会,直至9月6日。


(作者:曲向芳 编译)
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