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银河系全景氢气地图问世首揭恒星间结构细节

时间:2016年10月25日 信息来源:中国科技网-科技日报 点击: 【字体:

欧洲《天文与天体物理学》杂志23日公开的一篇论文称,澳大利亚和德国科学家利用超大可操纵射电望远镜,绘制出了前所未有的详细银河系氢气地图,首次揭示了银河系恒星间的结构细节,有助于解释银河系星系形成的最终奥秘。


中性原子氢是宇宙空间中最丰富的元素,并且是恒星和星系间的主要成分。此次,天体物理学家们利用位于德国埃费尔斯贝格的100米直径马克斯普朗克射电望远镜、以及位于澳大利亚帕克斯的64米CSIRO射电望远镜产生的数据,生成了这张“跨越整个天际”的银河系氢气地图。


该项目源于一项被称为HI4PI的计划,其耗时超过10年,而此次研究成果覆盖了超过100多万次的单独观测以及大约100亿个单个数据点,深度呈现了包含太阳系在内的银河系内部与周围的所有氢气数据。


德国波恩大学天文学家约尔根·科普表示,该计划较先前研究有巨大进步。虽然现代射电望远镜已经可以轻易探测到中性氢,但能够将整幅天空绘制出来,仍是非常了不起的成就。因为手机和广播电台产生的射电噪声对天文探测来说是一个严重“污染”,必须使用极其复杂的计算机算法来清除每个单独数据点中这类不被需要的人为干扰。


国际射电研究中心研究人员李斯特·史塔维利-史密斯称,这项研究首次揭示了银河系恒星间结构的细节,而这些细节在以往的天文调查中被粗略地抹去了。最新成果向人们展示了此前从未见过的大量丝状结构,并准确地校正了所有氢气云的数据,让天文学家们即使远隔宇宙距离也能细致探索星云。


目前,HI4PI项目已可以向世界各地的科学家免费提供相关数据。


总编辑圈点


有关银河系的各种地图,随着人类探索的推进,一直都在更新。就在最近,欧空局公布了迄今为止最精确的银河系三维地图,描绘了地球周边银河系内大约10亿颗恒星。这次,经过十年努力,银河系氢气地图问世,揭示了曾在天文调查中被抹去的关于银河系中恒星间结构的细节信息。绘制氢气地图,工程浩大,意义深远。全世界科学家都可利用这张特殊地图,为更多关于银河系星系的谜团寻找答案。


(作者:张梦然)
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