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朱诺号探测器发现木星的条纹不“肤浅”

时间:2016年10月25日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

朱诺号环绕木星的轨道并非圆形,其近木点几乎贴着行星表面,离木星云层顶端只有5000千米,而远木点则在宇宙深处


据国外媒体报道,从美国航天局朱诺号探测器的观测结果来看,木星表面的条纹可一点都不“肤浅”。朱诺号通过一系列观测给我们带来了有关这颗巨行星的许多新发现,其中不少都令人称奇。朱诺号于7月抵达木星系统。在8月27日,探测器对行星进行了一次抵近飞掠。在此期间,按照朱诺计划总负责人Scott Bolton的说法,科学团队本只是期望校正探测器上的仪器,并熟悉一下探测器附近的恶劣环境。但团队最后取得的成果比之前预想的要多得多。


木星上有各种深色的条带,它们实际上是大气内的云层。由于可见光无法穿透这些云层。我们之前没法弄清楚在云层下方发生了什么。然而朱诺号携带了多种微波设备,能够分别探查云内不同高度层面上的情况。如果我们最后将所有的结果拼在一起,这些仪器就能帮我们有效地逐层剥开云层,如同剥洋葱那样告诉我们云层内部的情况。基于微波数据,艺术家做出了想象图,图上为我们揭露了云层的一个鲜明的特征:有些条纹直到云层深处依然可见。


Bolton在天文学会上的一次演讲中提到,8月27日对极光的测量结果中没有一项同我们的预期相符。探测器在飞越极光的过程中打开了多种探测器,但大家期待的东西没有出现,而大家没有想到的却来了。Bolton表示,他们正在整理数据。显然我们得搞清楚木星极光这个复杂的系统。除此之外,在朱诺号加速向木星飞去的过程中,行星磁场的测量读数一直与行星模型的预测吻合的很好。但是在探测器将要抵达近木点的最后几分钟里,读数一下子与预测值出现了巨大的差异,显示实际磁场比预期的要强得多。


Bolton表示,这意味着木星内部磁场远比我们想象的要复杂。当然了,Bolton也强调,此前从未有探测器来到过如此接近木星的地方,而朱诺号的任务就是收集数据来测试这些模型。更多的惊喜则来自对木星重力场的先导测量。Bolton表示,先前构建了行星内部重力场模型的朱诺号团队成员已经准备好根据新收集到的数据重做模型了。行星内部的重力场守护着许多秘密,解开这些秘密将帮助我们更好地了解木星。


朱诺号环绕木星的轨道并非圆形,其近木点几乎贴着行星表面,离木星云层顶端只有5000千米,而远木点则在宇宙深处。朱诺号在飞掠木星后会在空间中先飞行一段时间,然后才绕回来进行下一次飞掠。这样做是因为木星周围有一圈区域(形状就像面包圈一样)具有极强的辐射,能轻易摧毁大多数的电子设备。而朱诺号独特的轨道让它能如穿针引线般在木星和辐射带间溜过去,避免辐射损毁娇贵的科学设备。


目前朱诺号每53天环绕木星一圈。它原计划在10月19日启动发动机进行变轨,以使轨道周期减少到每14天环绕木星一圈。但由于发动机阀门出现了问题,朱诺号团队将推迟发动机点火直到这个问题被修复。Bolton表示,即便停留在目前的轨道上,朱诺号仍然能完成它的科学任务。


(作者:佚名)
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