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外媒:中国为空间领导权而竞争

时间:2016年10月25日 信息来源:NASA中文爱好者团队 点击: 【字体:

在2020年结束前,人类将踏上前所未有之地:月球背面。月球背面—永远背离我们的一面—长久以来是个谜团。从未有人造飞船登陆过那片土地。此次任务将成为工程史上的一个奇迹。该任务动用了一个重达百吨的火箭(可以飞行约摸250000英里)、一个机器人着陆器,和一辆配备有传感器、摄像机、红外光谱仪的无人月球车,用以发掘该土地下埋葬了数十亿年的奥秘。此行还有可能探测到月球的氦-3贮存量,—一种在核聚变有应用前景的原料。而中国,将在该历史性旅程中插上自己的国旗。

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2016年10月23日早上,天宫二号空间实验室上搭载的一颗小卫星在太空中成功释放,并且对天宫二号和神州十一号组合体进行了第一次拍照。(图片来自@央视新闻)

经过多年的投资和战略部署,中国正阔步迈向太空超级大国—甚至该领域的主导。嫦娥四号探月任务即为其中一个典型例子,中国的雄心壮志是,将太空转变为重要的军事民用领域。如今,卫星不仅引导着中国的飞船、导弹、无人机,同时还监视着农作物产量和境外军事基地。愈增的中国火箭和宇航员任务是巨大的民族自豪的源泉。

“中国视空间能力为国际领导地位的象征,”乔治华盛顿大学的太空政策研究所的创办人John Logsdon说道,“在这个领域内,中国可以获得成为超级大国的合理性。”

中国的太空预算估计相对于NASA而言,仍显逊色,NASA仅今年一年就投入了193亿美元。不过中国已经充分利用了经费。过去的一年里,它成功完成了19项升空作业—仅次于俄罗斯的26次记录,险胜美国的18次。往后数十年内,我们将会看到层出不穷的来自中国的太空任务,足以匹及,甚至超越NASA过去的成就,这些项目包括2030年代初期的量子通信卫星和一个载人登月任务。

登月,所赢得的不仅仅是一张排他的双人俱乐部的额外准入证。它改写了太空的价值所在—军事、经济,以及政治—在21世纪。众多关于重载火箭、载人空间站、还有一个全球最大的成像导航卫星网络的计划已经出台。与此同时,美国—尤其是载人航天—发展得很慢。“我不担心中国突然就从我们后背翻跳过去,”战略与国际研究中心的主任James Lewis说道,他是华盛顿智库中的一员,“我只怕我们不够警觉,然后突然醒悟过来,对手在太空占据了更为有力的地位。”

由于处在美国主要的市场下,中国依赖许多美国航空航天公司,与(中国)国家航天局(CNSA)的合作,共同致力于维持其军事发展。中国的企业包括中国航天科技集团,中国航天科工集团,以及中国长征火箭有限公司(2016年10月19日成立)。

讽刺的是,追溯这些互动至中国火箭的早期岁月,我们看到了美国搬起石头砸自己的脚。中国火箭之父钱学森,在1935年就读于MIT,参与过曼哈顿项目,之后成为了加州理工著名的喷气推进实验室的共同创始人之一。然而在麦卡锡主义时代,他被指控为共产党同谋,被软禁了整整五年,最终,1955年他回到了中国。在故土,他收到了英雄般的欢迎。之后,中国的弹道导弹和空间火箭项目在钱老的指导下得以发展。事实上,长征系列火箭的发射技术仍旧依赖于当时的发射系统。

从80年代起,中国制造了一批复杂的智能通信卫星,并向其他国家提供了廉价的卫星发射服务。从“太空人”项目(taikonaut是一个新造词语,将普通话词语里“太空”的发音和希腊语里表示“水手”的尾缀结合创造的)开始,载人太空舱和太空飞船也被建造出来了。2003年神舟五号载人飞船的成功发射,将宇航员杨利伟带入太空中停留21个小时,在此标志性事件后,中国的航天事业势如长虹:“多人飞天”任务、空间漫步,以及2011年“天宫一号”(一个双人空间站)的发射。明年年初,中国计划发射其第一代货运飞船“天舟一号”,这个名字的含义是“天上的船”。该飞船将为各项科研实验运输补给品,并停驻在一个已有的中国太空实验室。

如果有任何人酸溜溜地说,这不过是中国在重复先驱(美国和前苏联)几十年前的事业,这种言论在中国的量子科学实验卫星(QUESS)被碾压的粉碎—当你读到这一段时,它很有可能就在你头顶飞着呢。由于缺少在空间尺度的量子实验,中国的在轨卫星和地面控制站之间传输光束量子加密信息成了“第一个吃螃蟹的”。将信息编码入量子态粒子,如光子,任何在信息传输过程中试图拦截或篡改的行为都得以严加拦防,无论对于信息传输者还是接收者,这种安全级别在理论上是牢不可破的。

在如今这样的电子监控全球化时代下,量子通信网络却可以回避哪怕最好的网络情报窥探,使中国军方和情报中心可以在交换信息时,将潜在的对手和间谍们蒙在鼓中。只要中国是唯一一个可以在我们的大气层中使用量子通信的国家,它就可以享受科技和战略安全的优势,同时还有对经济安全的大力推动:量子科学实验卫星研究员称,长期目标是保护金融通信。

可以预见到,由于持续增长的太空实力,北京和华盛顿之间的地缘政治摩擦将逐渐升级。尽管两个国家有着深层次的贸易往来,但双方始终视对方为心腹大患。事实上,中国的太空项目被美国安全报告反复提及,语气中的不安感逐渐加深。正如美国和前苏联在60年代和70年代所领会,展示在太空的实力,往往可以转变为同等影响力的地面实力。登陆月球给军方带来的好处可以忽略不计,但是对地缘政治的影响却是实实在在的。“中国会赶在我们返回月球之前踏足,他们会派遣自己的人员行走在另一个星球,我们却不。”Lewis说,“尽管现在美国还被视为太空领域的领袖,但是我们有点在啃老本了。等到全世界忽然醒悟过来,中国才是老大的时候,会怎么样呢?”

这意味着,中国的上天能力将重组太空项目的合作关系。伴随着近期里程碑式的成果宣传和落实到具体实施的方案计划(这点正和火星之旅的含糊其辞形成对比),(中国)国家航天局(CNSA)“向其他国家发出橄榄枝,建立关于共同探索太空的友好合作关系,”来自德国哥廷根大学的访问学者Alanna Krolikowski说道,她是研究中国技术政策的专家。

“中国会赶在我们返回月球之前踏足;他们会派遣自己的人员行走在另一个星球,我们却不。”

中国还拉拢一些不是总愿意服从美国意愿的国家,玩起了地缘政治。它一直在向这些国家提供廉价便捷的太空服务,帮助委内瑞拉、老挝、尼日利亚、白俄罗斯发射卫星。巴基斯坦使用着中国的军事级卫星导航系统,这表明中国还将允许其使用空间衍生情报,作为未来联盟的建立基础。

如果中国继续前行,它将按计划于今年下半年发射“天宫二号”空间实验室(已经发射),宇航员们将停泊在那里,为在轨道上建立一个永久驻留前哨进行关键技术测试。该前哨的第一模块—天宫三号—则是中国迄今最高级别项目。它计划于2022年发射升空,这又是一个中国太空研究的划时代之举。天宫三号将承载三位宇航员和一系列科研实验。值得注意的是,中国已经向其他国家挥舞欢迎的大旗,给他国宇航员及空间实验登舱提供机会。

因为国会已经禁止NASA与CNSA有任何空间合作,这些合作中将不太可能看到美国的身影。但是美国现在的许多合作伙伴很有可能参与其中。毕竟,如果美国和国际合作者如果按计划于2024年关闭即将到期的国际空间站,中国就会是唯一一个还在天上的国家。

来自冷战的经验,空间活动很有可能创造和平,而不是减少。中国的军用民用逐渐依赖于太空,使其越来越像另一个美国,空间活动的危险本质激励了二者包括其他有活动的国家,至少保持一个不稳定的合作。基于全球正处于都依赖于空间通信和导航的数字时代,中美不得不为了给日益拥挤的太空时代写下新的规则而合作。毕竟,太阳系是全人类所共有的。至少目前是这个说法。

长征7号运载火箭

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2016年6月,中国发射了长征7号,该火箭系列的最新版本。它的运作模式是:

(1)货舱将卫星等补给带入轨道。

(2)第二阶段持有液氧和煤油。

(3)四个发动机消耗了71.7吨推进燃料。

(4)助推器分离通过烟火分离。

(5)全部起飞推力达到7080千牛。


(作者:佚名)
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