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美国空军将重获太空望远镜操控权

时间:2016年10月21日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

SST望远镜能够扫描它视野范围内的全部地球静止轨道(GEO)带,也就是新墨西哥州上空约四分之一的区域,并且能在一个晚上进行数次扫描


腾讯太空讯 据国外媒体报道,美国国防部先进项目研究局(DARPA)将追踪地球轨道天体的望远镜的操控权移交给了美国空军,随后将把望远镜运送至澳大利亚。10月18日,在新墨西哥州举办的一场仪式上,DARPA正式将太空监视望远镜(SST)的操控权移交给美国空军太空司令部。DARPA在白沙导弹试验场的一座山顶上对这个3.5米的望远镜进行了长达数年的测试与操控后,将操控权移交给美国空军。SST能够扫描天空中的绝大部分区域,尤其是地球同步轨道附近的区域。

DARPA的SST望远镜项目主管Lindsay Millard表示,SST主要是追踪并辨别大约距离地球36,000千米处的残骸与卫星。SST望远镜能够扫描它视野范围内的全部地球静止轨道(GEO)带,也就是新墨西哥州上空约四分之一的区域,并且能在一个晚上进行数次扫描。Millard表示,DARPA为了该望远镜研发了数个关键技术,包括有望远镜上的极度弯曲的主镜片,以使其具有超大视野,还为望远镜的摄像机开发了首个弯曲的电荷耦合探测器,使成像不会失真,以及高速快门,能够在一晚上拍摄上千张照片。

SST所具有的这些特征使它比陆基光电深空探测系统(GEODSS)这样的系统观测到更多,更小的天体。Millard拒绝透露SST究竟能探测到多小的天体,但她表示,它能比其他系统探测到更多天体。我们能比空军看到更多的所谓“不相关”轨迹,比GEODSS的功能强大的多。Millard指出,SST项目的耗资大约为1.5亿美金,包括望远镜本身,原始摄像机与第二个更敏感的相机。她拒绝预估建造第二个相似的望远镜需要花费多少,并表示DARPA目前正在研发新一代的望远镜。

由于美国空军目前接管了SST,他们将履行与澳大利亚国防部的协议,将SST转移至澳大利亚,弥补在南半球的监控空缺。谈到运送望远镜,Millard表示,这算是一种DARPA难度级别的挑战。澳大利亚政府将在澳大利亚西部的哈罗德•E•霍尔特海军通信站专门建造一个穹顶建筑,用以存放SST。而空军太空司令部将拆解望远镜,将其运输至新地点,并重新组装。在2020年前,SST都将在此地运行。

除了追踪地球轨道的天体,这个望远镜还有别的功能。Millard表示,SST已经观测到了上百万个小行星,其中3600个是新发现的。NASA正在与澳大利亚有关部门进行协商,希望SST在澳大利亚能继续对小行星进行观测。


(作者:罗辑/编译)
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