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离开冥王星 “新视野”号探测器前往下一个目标

时间:2016年10月20日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

新视野号离这颗矮行星的表面最近的时候仅有12550千米,这次对冥王星的考察揭示出冥王星是一个令人惊讶的世界,它表面复杂而且有活跃的地质活动


腾讯太空讯 据国外媒体报道,美国航天局新视野号探测器将于2019飞掠另一个小行星,哈勃望远镜的最新观测结果显示,这个小行星的颜色比冥王星还要红。新视野号团队使用哈勃望远镜研究了柯伊伯带(海王星外一条充斥着冰冷天体的环带,其中最著名的“居民”之一就是冥王星)中11个天体。而新视野号将于2019年1月1日飞掠其中一个叫2014 MU69的小行星。今天美国天文学会行星科学司和欧洲行星科学大会在加州举行了一场联合会议。

在会议的新闻发布会上,新视野团队中的博士后研究员Amanda Zangari表示,他们的最终观测结果表明2014 MU69的表面颜色比冥王星还红。不过相比火星表面,2014 MU69还是显得要淡一点。尽管2014 MU69的确切大小还有待天文学家们的进一步确认,但大家一般认为它的宽度仅有21至40千米。Zangari表示,2014 MU69是已被测量过颜色的柯伊伯带天体中最小的一个。在飞掠过程中,新视野号和2014 MU69表面的距离会拉近到3000千米。不过现在知道2014 MU69是红色可不只是能让我们对2019年的飞掠进行可视化模拟这么简单。

Zangari表示,2014 MU69的表面颜色意味着它很有可能是柯伊伯带所谓“冷化石”区域的一部分。这一区域内停留着大量原始天体,它们几乎与太阳系同时诞生,自46亿年前太阳系形成至今改变甚微。她在一份声明中表示,根据有关数据可以确定,新视野号将在2019年元旦拜访这些太阳系里的“长者”。新视野号任务耗资7亿美元。探测器于2006年1月发射升空,在经历了9年的空间飞行后,于2015年7月14日完成了人类历史上首次对冥王星的飞掠。

新视野号离这颗矮行星的表面最近的时候仅有12550千米,这次对冥王星的考察揭示出冥王星是一个令人惊讶的世界,它表面复杂而且有活跃的地质活动。地表有着各种各样的地形,从巨型的冰山到由固态氮气构成的广袤平原一应俱全。美国航天局官员表示,在过去的15个月内,新视野号一直不断地向地球回传它在2015年7月的飞掠中收集到的大量宝贵数据。

但是回传工作已经接近完成,预计到今年10月23日团队就能回收全部的数据。最近新视野号的扩展任务已经获批通过,而飞掠2014 MU69就是其中的一部分。二者在2019年相遇的位置离冥王星有16亿千米远。而目前新视野号离2014 MU69还有9亿6千万千米远。


(作者:罗辑/编译)
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