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太阳系边缘发现新天体公转一周需2万年

时间:2016年10月20日 信息来源:中国科技网-科技日报 点击: 【字体:

L91天体在太阳系中的效果图。


科技日报北京10月19日电 据《科学》杂志在线版18日消息称,天文学家确认了一个遥远的冰冷世界,它位于太阳系的极远端,公转一周需要2万年,轨道远超冥王星。该天体目前暂名L91,其特殊的位置和轨道或将引导人类发现太阳系真正的“第九大行星”。


L91由位于夏威夷的加拿大—法国—夏威夷望远镜发现。研究人员目前还没有获得其大小与质量的确切值,但计算显示,L91可能正处于从冷冰冰的奥尔特星云向另一个冷冰冰的柯伊伯带迁移的过程中,它拥有太阳系中已知最长的轨道——环绕太阳一周需要2万多年。


这种奇怪的、被强烈拉伸着的椭圆形轨道,意味着L91天体距离太阳非常遥远,它与太阳的最近距离不会小于50个天文单位(AU,日地距离),在距离最远的时候,可能达到1430个天文单位。


海王星是太阳系中最远的巨行星,但L91的出现向人们揭示了轨道位于海王星引力影响范围之外的世界中的信息。这些信息此前并不为人所知,甚至天文学家也无法完全解释这种轨道是如何形成的。他们推测其很可能源于一个外部力量的作用。


加州理工学院天文学家认为,拉扯L91轨道的或许是一颗未被发现的巨行星,而这很有可能就是人们苦苦寻觅的太阳系“第九大行星”。


对此,英国贝尔法斯特女王大学的天文学家认为,如果在“第九大行星”的引力牵扯下,L91运转的轨道会出现一个大角度倾斜面,而不是现在这种情况。但行星引力牵扯的情况非常复杂,并不能排除“第九大行星”的作用。尽管看法尚未统一,但研究人员表示,L91这样一颗天体的出现,无疑为我们的行星科学“拼图”添上了至关重要的一块。


(作者:张梦然)
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