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独家:美国参议院讨论政府换届后的NASA载人探索问题

时间:2016年10月19日 信息来源:中国太空网 点击: 【字体:

(中国太空网讯)2016年9月15日,美国参议院商业委员会民主、共和两党部分议员讨论了美国航空航天局(NASA)授权法案,要求NASA评估“小行星重定向任务”(ARM)的替代计划,并制定一份计划,将目前正在“国际空间站”(ISS)上实施的工作转移到商业平台上。

NASA的2016财年过渡授权法案曾经得到参议院商业委员会下属的航天分委员会主席泰德•科鲁兹(Ted Cruz,来自德克萨斯州的共和党议员)的支持。这项法案倾向于明确一些政策问题,并在2017年1月政府换届时为NASA提供某种确定性。

科鲁兹在9月16日发布NASA的再授权法案时说:“NASA再授权法案将确保它能够获得确定性,用于在其最擅长的太空探索领域继续发展和提高,以此重塑美国在航天领域的领导地位。”

2017财年的NASA授权法案得到了商业委员会部分资深议员的支持,其中包括3名民主党人和2名共和党人。

法案提出,在2017财年为NASA拨款195亿美元,其中对太空探索项目的拨款比2016财年授权法案增加了2亿美元,但其余项目的拨款与2016财年相当。

法案的主要目的是从政策上给不同的NASA计划授权,其中特意提及了ARM计划,也就是发射一个机器人飞行器前往近地小行星,取下一块岩石后将其移动到月球轨道,供航天员研究。

法案中说:“国会认为ARM计划的技术和科学目标与其费用不相称。”法案要求NASA考虑替代任务,“或许应当提供一个具有更高效费比和科学收益的方法,来演示验证载人前往火星所需要的技术。”法案要求NASA评估一个替代任务概念,并与ARM进行科学、技术、商业收益和成本上的对比。这项研究的成果要在授权法案生效后180天内提交给国会。

法案还讨论了“国际空间站”在21世纪20年代停止使用后的计划,指出需要“有序地”把目前NASA领导的空间站管理工作转移到“一个规则下,届时NASA作为众多客户之一,从低轨道商业载人航天飞行企业那里购买服务”。这种措施要求NASA评估自己在“国际空间站”退役之后继续在低轨道开展研究的需求,研究现有和计划中的商业能力能否满足这些需求,评估NASA可以采取哪些措施逐步激励商业设施的供应,并对它们的使用提出需求。草案还要求NASA开展研究,能否将“国际空间站”至少延寿到2028年,并给出延寿所涉及的技术问题、科学收益和费用。

法案的其他部分还明确了近地轨道以远的载人探索问题,要求持续发展“航天发射系统”(SLS)火箭和“猎户座”(Orion)飞船,持续发展深空居住舱,这是NASA为在21世纪20年代开展地月空间试验而提出的。

法案特别要求NASA制定一个载人探索的“战略框架”,其中包括“关键决策计划,推动人类超越低轨道,进入包括地月空间、火星卫星、火星表面及以远的空间”。

这个载人战略框架将包括一系列目标,例如在21世纪30年代实施载人环绕火星飞行或登陆火星,明确地月空间任务的先导任务,国际或商业合作伙伴的潜在角色,以及必要的技术。框架中的“关键决策计划”将明确,2020年6月时必须做出哪些决策才能保证整个框架按计划运行。

法案中有一份称为“斯科特•凯利(Scott Kelly)载人航天飞行和探索法案”,是一位在“国际空间站”上飞行了将近1年的老航天员提出的,它授权NASA对前航天员的健康进行长期跟踪,以研究航天飞行的长期效应。NASA近年来一直在考虑这样的授权,这也是众议院科学委员会航天分委员会在2016年6月听证会上的一个议题。

参议院商业委员会打算在2016年9月21日将草案提交表决(编者注:该法案已在9月22日获得参议院表决通过)。观察者们认为,参议院将一致通过这份法案,不会有反对意见,然后将其送交众议院表决通过。众议院在最近几年通过了自己提出的NASA授权法案,但这些法案从未提交给参议院。

(作者:俞盈帆 编译)
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