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谷歌月球X大奖赛截止日期已近 2000万美元奖金恐落空

时间:2016年10月08日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

腾讯太空讯 据国外媒体报道,9月27日,谷歌(微博)月球X大奖赛的运营机构表示,他们不准备推迟即将到来的发射合同认证截止日期。哪怕在现在大多数的队伍都有赶不上的危险。参赛团队需要将月球车送上月球,行走至少500米并传回直播视频以及其它数据。第一个达成条件的团队将赢得比赛,并获得2000万美元的奖金。如果参赛队伍想继续留在比赛中,那么他们的发射合同必须在今年底前获得X大奖基金会的认证。大奖赛本身的期限则是在2017年底。

基金会的技术任务主管Andrew Barton在国际航天大会上的一次演讲中表示,目前仍在比赛中的16支队伍里,只有3支队伍拥有经基金会认证的发射合同。其中的两个队伍——SpaceIL和Moon Express的发射计划去年就通过了认证。今年8月30号,Synergy Moon成为了第三支发射合同获得基金会认证的队伍。这支队伍计划利用由Mojave制造的海王星8号火箭发射他们的月球车。这家位于加州的公司本身就是团队的一部分。该型火箭仍在开发之中,公司目前尚未向太空发射过任何火箭。

Barton表示,其它有几支队伍正在努力签署发射合同。Indus团队正和印度空间研究组织商讨利用北极星卫星运载火箭将月球车送上月球。双方正在就合同进行磋商。位于匹茨堡的Astrobotic也是参赛队伍的一员。他们正在和SpaceX商讨有关合同。Barton表示这支队伍希望使用猎鹰9号火箭发射月球车,有关谈判已经接近尾声。火箭除了发射它们自己的着陆器和月球车,还将带上来自日本的Hakuto队以及来自智利的AngelicvM队的月球车。

这些队伍以及其它一些队伍如果还想继续参赛,就必须在今年底前及时地将他们的发射合同提交给X大奖基金会认证通过。Barton强调认证并不是简单地将计划提交给基金会,完成认证的截止日期是在今年的12月31日。谷歌月球X大奖赛自2007年开始后已经多次推迟了授奖的截止日期。按照原本的计划,若到2012年底无人达成目标,奖金将由2000万美元削减至1500万美元,若直到2014年都无人达成目标,奖金将会直接被取消。后来的组委会改变了规则,取消了奖金的缩减并把截止日期推迟到目前的2017年。

尽管有着推迟截止日期的记录,以及目前手上捏有发射合同的队伍寥寥无几。Barton表示他们没有任何计划进一步推迟发射合同或整个大奖赛的截止日期。他们将严守目前的时间安排。他强调,尽管各个队伍目前进展不一,但是到目前为止,所有的队伍加起来已经花费了超过1亿美元,还收到了更多的捐款或是实物捐赠。与这惊人的活动相比,一开始的奖金已经显得微不足道了。


(作者:罗辑/编译)
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