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是颗“活的”卫星 但不一定“宜居”

时间:2016年09月28日 信息来源:新华社 点击: 【字体:

新华社北京9月27日电木星的卫星木卫二上疑似存在“喷泉”的消息引发广泛关注。中山大学天文与空间科学研究院院长李淼27日接受新华社记者采访时表示,这证明木卫二是一颗“活的”卫星,但并未增加其“宜居”可能性。


美国航天局26日宣布,通过哈勃太空望远镜观测发现,在木星的卫星木卫二上疑似有“喷泉”从厚厚冰层之下的地下海喷出。这有望使关于“木卫二的地下海是否存在生命”的研究更加容易,比如不需要登陆去挖掘冰层,可直接从“喷泉”取样。


李淼认为,这种“喷泉”更专业称谓是“气羽流”,它的发现更加印证了木卫二冰层之下有液态水的存在,并且证实木卫二是一个“活的”天体,中间有各种各样的活动,就像地球内部有地震活动和岩浆等一样。


新发现令一些天文爱好者兴奋不已,认为进一步增加了木卫二成为宜居星球或发现外星生命的可能性。不过李淼指出,从科学的角度讲,新发现并没有增加太多“宜居”的可能性。同样,“发现有生命存在的迹象增加”之类表述也只是为了宣传效果。


对于中国未来是否应探索木卫二,李淼认为,中国的目标还是应该首先登陆火星,即航天器在火星上面软着陆,然后再考虑下一步。


李淼表示,总体来讲,科学界未来有关木卫二的探测方向之一可能将是发送登陆航天器,“这当然要求很高”。英国科幻作家阿瑟·克拉克在《2010:太空漫游》中就曾预言登陆木卫二,不过这“当然不会在2010年实现了,可能还得过很长一段时间,这是未来的探测方向”。

(作者:彭茜)
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