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火星现古老湖泊 生命存在比地球早10亿年

时间:2016年09月20日 信息来源:中国新闻网 点击: 【字体:

原文配图:图片显示的为火星上的“心湖”和其周边的湖泊系统。 


中新网9月20日电 据外媒报道,研究认为,干燥贫瘠的火星曾一度覆盖在浩瀚的海洋之下。那么,这些海洋是从什么时候消失,火星又是从什么时候变成干涸的“红色星球”的呢?美国宇航局的一项研究或许能帮助解答这个问题。

据报道,科学家过去普遍认为火星这个红色星球的“潮湿时代”发生在40亿年前左右。同一时期,地球上开始出现单细胞生命。

如今,最新证据显示,在那之后的10亿年间,火星上散布着湖泊和溪流。这意味着火星上有生命迹象的时间比我们之前认为的早了10亿年。

美国宇航局(NASA)的研究人员在测定22个撞击形成陨石坑的年代后,有了这项发现。

华盛顿史密斯森尼博物馆(Smithsonian Institution)的威尔森(Sharon Wilson)说:“我们发现了山谷,山谷间的溪水,流向湖泊盆地。”

威尔森和其同事研究了火星勘测轨道卫星(Mars Reconnaissance Orbiter)拍摄的影像,在火星北方Arabia Terra地区发现这些特征的证据。

他们同时也利用了NASA的火星测量者号(Mars Global Surveyor)和欧航局的火星特快车号(Mars Express)的数据。

威尔森说:“本区其中一个湖泊容纳的水量可和塔霍湖(Lake Tahoe)相比。”塔霍湖位于美国加州和内华达州边界,湖水量约188立方千米。

“这个特别的火星湖泊,由南方湾谷的水注入,以及沿着北边的水溢入,水流向一个相当大,注满水的盆地,我们昵称为‘心湖’。”

这个位于心湖山谷系统的山谷湖泊群,绵延约150公里。


(作者:倪伟)
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