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太空艺术家:要让外星世界有家一般感觉

时间:2016年09月20日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

随着科学家不断地收到来自遥远世界的新数据,我们对这些新世界的看法也在不断地改变


腾讯太空讯 哪怕并没有真的到访过太空,任何在20世纪50年代看过兔八哥卡通或是读过《生活》杂志的人都想象过太空里的景象。那时,艺术家们根据我们多年来使用望远镜的观测结果,漂亮地将或近或远的行星画了出来。随着时间的推移,一切都大不一样了。美国航天局现在已经造访了太阳系内的全部行星,甚至还造访了一些稍小的天体。太阳系探索的一个重大的里程碑就是,新视野号探测器在去年——冥王星(曾经的第九大行星)发现85周年之际,造访了这颗矮行星。

但是Lisa Messeri在她的新书《Placing Outer Space》中认为,行星科学家和太空艺术家们努力让这些未知的新世界在某种程度上看着眼熟,这是我们这些年来最大的成就。Messeri是弗吉尼亚大学的科技人类学家,她走遍了世界各地以学习这一现象。她观察了在犹他州火星沙漠研究站里的模拟火星宇航员。她拜访了位于智力阿塔卡马沙漠的著名的欧南天文台望远镜。这个望远镜发现了太阳系之外的遥远空间里存在行星的证据。她甚至还给一小群硅谷人士在太空领域做了火星重要性的演讲。

Messeri告诉探索新闻,我们想象其它行星的方式绝对影响了我们对这些行星的认知。早年,太空艺术家Chesley Bonestell希望以一种全新的方式展现太空中的土星。所以他选取了一个崭新的视角——从土星的一颗岩质卫星上看土星。这幅传世之作影响深远,如今我们能看见对系外行星的想象图以类似的视角画出。如今有一些梦想之中的世界正变为现实。在2015年,新视野号发回了第一张冥王星的照片,开启了矮行星探索的新篇章。Messeri说,随着我们不断地收到来自遥远世界的新照片或是新数据,我们在人类学上对这些新世界的看法也在不断地改变。

这确实意味着我们已经送出了一些探测器进入到太阳系的深处。因为我与天文学家的工作,我确实相信他们现在对冥王星的想象更深刻或者更加具体,并且可以在行星层面上做出更稳健的想象。Messeri在书中最喜欢的部分就是寻找类地系外行星。这也是美国航天局开普勒望远镜任务的天文学家和前文提到的位于智利的望远镜的天文学家的主要任务。多年来,我们在许多恒星的宜居区域内发现了岩质的行星。

Messeri在智利花了些时间以探索天文学家要付出怎样的艰辛才能进一步了解这些行星。她笑着说,观测活动本身还是很单调的。我不是夜猫子,所以必须整夜的工作事实上让我很不舒服。我很喜欢在那里同我共事的天文学家们,与他们熬夜长谈另我很激动。但是我同时又是如此地渴望睡眠。作为下一个项目,Messeri打算仔细研究新出现的虚拟现实技术,以及这一技术是如何帮助宇航员更好地了解其它世界的。她补充说天文学发展是如此迅速,使得我们有必要每5到10年就重新审视特定的话题,以了解在这一领域具体出现了哪些进展。这样的进展值得讨论和尝试弄明白。


(作者:罗辑/编译)
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