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专家称地球对大型小行星的撞击非常脆弱

时间:2016年09月18日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

预期耗资12.5亿美元的ARM任务将有助于帮助研究人员进一步了解小行星,并演示验证一些探索火星所需的科技。


腾讯太空讯 据国外媒体报道,根据奥巴马总统的首席科学顾问,白宫的科学与技术政策办公室主管John Holdren的说法,整个世界对于潜在的灾难性小行星撞击仍然非常脆弱。他在今日表示,尽管美国航天局在寻找对威胁地球的小行星上已经取得了长足的进步,但在相关领域仍然有很多工作亟待完成。Holdren于今天(9月14日)在戈达德航天中心参与航天局小行星重导向计划(ARM)的讨论。期间他表示,我们仍然没有对小行星来袭做好完全的准备,但有关的工作已经逐渐走上正轨。

Holdren援引了两次事件来说明小行星的威胁确实存在且不容小觑——2013年2月的车里雅宾斯克事件和1908年的通古斯卡大爆炸。在车里雅宾斯克的爆炸导致了约1200人受伤。而罪魁祸首是一个20m宽的小行星。根据相关的推算,引发通古斯卡爆炸的小行星可能个头更大。两次事件都是突然袭击,人类被打了个措手不及。Holdren说,两次事件都是从统计上讲极小概率事件,然而我们自己心里清楚,该来的总会来。

如果我们想尽我们文明所能保护自己,我们就必须对这些罕见事件做好准备。因为它们可能给地球带来严重的伤害。这样的灾难将不亚于6500万年前导致恐龙灭绝的那一场,而我们可不是呆笨的恐龙啊!Holdren表示ARM项目可以帮助保护我们。美国航天局在该项目中计划,于2021的晚些时候,向地球附近的小行星发射自动化探测器。最近他们选定的目标是400m宽的2008-EV5,但是航天局官员表示该小行星可能不是岩质的。

探测器抵达小行星后会分离小行星表面的部分物质,并携带这部分物质伴随小行星飞行一段时间。以验证所谓的“增强引力牵引策略”是否有效。(标准的引力牵引策略是利用探测器微弱的引力,在几十年的飞行时间里逐渐改变小行星轨道,让它避免同地球相撞。而加强版的增强引力牵引策略则进一步利用了探测器扯下的物质。)探测器将在之后飞向地球,并最终让分离的部分绕月运动。本世纪20年代中期,宇航员将搭载猎户座飞船造访这一部分。

预期耗资12.5亿美元的ARM任务将有助于帮助研究人员进一步了解小行星,并演示验证一些探索火星所需的科技。根据有关计划,美国航天局将在本世纪30年代前开展探索火星的任务。Holdren表示,ARM任务既有助于航天局锻炼深空探测技术,也有助于人类免遭小行星灭顶之灾。然而专家目前认为,只有直径超过1km的小行星才有可能威胁到整个人类文明。

美国航天局我们已经发现了它们中的90%。目前这些小行星中没有任何一个会在可预见的未来威胁到我们。引力牵引也不是防御小行星唯一的手段。其它的手段还包括“动能撞击”或使用核弹摧毁小行星——核弹才是人类最后的底牌。


(作者:罗辑/编译)
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