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卡西尼探测器最后一年在土星轨道运行

时间:2016年09月18日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

在过去的12年里,卡西尼号已经探索了土星系统,并将惠更斯着陆器送上了土卫六。


腾讯太空讯 据国外媒体报道,卡西尼探测器已经在土星兢兢业业地工作了12年,现在离它最后一头扎进土星的大气之中只有一年的时间了。为了庆祝探测器的最后一年,卡西尼探测器的项目人员最近放出了一段令人惊叹的视频。视频由卡西尼探测器拍摄而成,表现了土星在四个土星日(44小时)内大气层的变化。在视频中你能看见土星大气中椭圆状的风暴,黯淡的内土星环和土星北极的大六边形射流——从卡西尼的视角来看,射流似乎显得比地球上看起来要大。

卡西尼探测器在2004年抵达土星系统,从今年11月30日起,探测器将开始着手它的最后两项任务:先是在几次环绕中探测土星狭窄的F环,然后它将飞掠土星最大的卫星——土卫六,并在土星和土星环之间的空隙绕行。最后,探测器将一头扎进土星的大气层中。一旦开始执行这些探测任务,卡西尼将不在有机会以广角拍摄土星(类似新发布的视频里那样),但是探测器将以另一个全新的视角为我们展现这颗行星未被发现的细节。

卡西尼项目科学家,美国航天局喷气推进实验室的Linda Spilker在一次声明中表示,这仿佛就像是一个全新的探测任务。对F环的观测和最后的环绕飞行的具有重大的科学意义,以至于你完全可以把即将进行的工作当成一次全新的土星探测计划。工程师通过在2016年内让飞掠土卫六,已经慢慢地将探测器的轨道拔高。这是为稍后飞掠土星环的最后任务做准备。从明年4月27日起,探测器将飞掠F环20次,并在土星和土星环的间隙(这一间隙有2400公里宽)里绕行22次。

卡西尼的项目经理Earl Maize表示,在整个任务中,我们已经借助过土卫六的引力,让探测器在土星系统里来回穿梭。现在我们将再一次借力土卫六,将探测器送向土星上从未被探索过的区域。在2017年9月15日,卡西尼将一头扎进土星的大气层,并在这一过程中发回独一无二的数据——土星大气的成分。此后不久我们就会失去与探测器的联络,探测器也很快就会因为土星的大气,如流星般燃烧殆尽。

在过去的12年里,卡西尼号已经探索了土星系统,并将惠更斯着陆器送上了土卫六。在土星的另一个卫星,土卫二上,卡西尼探测器还发现了水流的痕迹和卫星表面下巨大的海洋。探测器同时还记录了土星的多个其它卫星以及持续变化的土星环。喷气推进实验室已经开始了卡西尼任务结束的倒计时,在项目结束前,探测器还将绘制出土星磁场和引力场的详细分布图,分析土星环的样本以及在接近土星环的地方拍摄壮丽的照片。

卡西尼项目科学家,美国航天局总部的Curt Niebur称,也许任务已经开始倒计时,但卡西尼号的生命还远未结束。它接下来的旅途令人激动不已。


(作者:罗辑/编译)
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