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小行星样本将在2023年回到地球

时间:2016年09月12日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

贝努原名“1999 RQ 36”,2013年,9岁的Mike Puzio在一个竞赛中赢得了给它重新命名的机会。


腾讯太空讯 据国外媒体报道,美国航天局的首个小行星取样探测器OSIRIS-REx已于当地时间9月8日19:05(北京时间9月9日07:05)在佛罗里达州的卡纳维尔角空军基地发射升空。OSIRIS-REx将进行一项长达7年的取样返回任务,取样的目标是1640英尺(500米)长的小行星贝努。贝努原名“1999 RQ 36”,2013年,9岁的Mike Puzio在一个竞赛中赢得了给它重新命名的机会。

由于OSIRIS-REx探测器得名于古埃及神话中的死神奥西里斯王(OSIRIS)。而且探测器张开的太阳能面板形似鸟类翅膀,其上11英尺(3.4米)长的取样臂有如鹭鸟修长的脖颈。所以Puzio给小行星取名“贝努”——古埃及神话中一个常常被描绘为苍鹭的神。如果一切照计划进行,OSIRIS-REx将在2018年8月抵达贝努,并在环绕贝努的轨道上展开为期两年的科学研究。在2020年7月,探测器将使用机械臂末端的采样头收集至少2盎司(60g)的尘埃和石砾。

OSIRIS-REx任务的官员曾表示,在采样过程中,探测器本身并不会在贝努表面着陆,而是使用采样机构同贝努进行一次3秒钟的“击掌”(保持3秒的接触)。采集到的样本将在2023年9月搭载返回舱回到地球。之后,世界各国的科学家将会分析这些样本,并尝试在其中搜寻有机分子。

这些含碳的分子有构成了各种各样的生命体的基本单元。(OEIRIS-REx任务的主要目标包括分析类似贝努的小行星在传递生命的关键成分到地球的过程中扮演了怎样的角色。)相关人士相信,探测器带回的样本将会增进我们对太阳系初生阶段的认知。从而帮助我们回答“我们从哪里来?”。


(作者:罗辑/编译)
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