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土卫六赤道附近有碳氢化合物沙丘和大型山脉

时间:2016年09月09日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

卡西尼探测器最新勘测数据显示,土卫六赤道附近存在数百个沙丘和山脉,这些沙丘是由土卫六大气层碳氢化合物沉积物质构成。


腾讯太空讯 据英国每日邮报报道,目前,美国宇航局卡西尼探测器最新发送土卫六的最新照片,这些照片呈现“寒冷外星世界”的特写镜头,数百个沙丘以及崎岖山脉地区,是土卫六表面最古老的地形。

7月25日,卡西尼探测器近距离飞越土卫六表面上空时拍摄到这些照片,当时仅与土卫六表面相距976公里。为了获得这些照片,卡西尼探测器雷达装置必须穿透土卫六周围的密集球状薄雾,揭晓了土卫六表面的线性沙丘。

天文学家称,这些沙丘很可能是由土卫六大气层沉积的碳氢化合物颗粒构成,它们环形分布在卫星赤道附近。通过研究沙丘,科学家能够掌握到土卫六风力、沙丘、高地和低地的最新信息。卡西尼探测器雷达研究组成员贾尼-拉德伯格(Jani Radebaugh)说:“土卫六沙丘具有动态特征,它们在下风路径上被障碍物偏向,从而形成美丽的波状结构。”

同时,卡西尼探测器将该区域命名为“Xanadu annex”,这是卡西尼探测器首次对Xanadu annex区域进行观测,之前测量结果表明,该区域地形可能类似于土卫六一个较大的区域——“Xanadu”。研究组成员迈克-詹森(Mike Jannsen)称,研究人员最新发现的山脉地形类似于Xanadu和其它地区,雷达测量数据显示它们具有相似性,但是其表面的一些差异掩盖了哈勃太空望远镜其它波长范围观测的相似性。这是一项非常有趣的天文发现。

研究人员称,土卫六Xanadu区域仍存在着一些未解之谜,它不同于土卫六其它山脉地形,这是土卫六表面最古老的地形,很可能是土卫六大气层覆盖有机沉积物之前的冰壳残骸物。这些崎岖地形很可能类似于南达科塔州的荒地。7月25日卡西尼探测器飞越土卫六表面,标志着该探测器最后一次拍摄到该卫星最远端南纬地区。

喷气推进实验室卡西尼探测器雷达研究组副主管斯蒂芬-瓦尔(Stephen Wall)说:“如果卡西尼探测器观测地球,而不是土星,它很可最后观测到的是澳大利亚。”据悉,在卡西尼探测器最后4次飞越土卫六的历程中,它将聚焦观察土卫六最北端充满液体的湖泊和海洋。它最后一次观测任务将于2017年4月启动,那时将完成环绕土星和土星环22周。


(作者:悠悠/编译)
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