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美要为火星拍“X光片”

时间:2016年09月06日 信息来源:今晚报 点击: 【字体:

(图片来源:王永卓/新华社)


新华社华盛顿9月2日电 美国航天局2日宣布,该机构科学任务委员会已批准美国的下一个火星探测任务——“洞察”号无人着陆探测器于2018年发射。这个探测器将帮助人们了解火星的内部结构。


新的发射窗口期将从2018年5月5日开始,火星登陆时间预计为同年11月26日。“洞察”号原计划于今年3月发射,但由于法国为该探测器研制的地震测量仪存在真空密封不严问题,美国航天局在发射前3个月决定推迟执行该探测任务。


美航天局发布的一份声明说,“洞察”号的预算原本是6.75亿美元,但重新设计地震测量仪加上任务延迟两年将导致项目成本上涨约1.54亿美元。这一额外成本不会导致现有任务被推迟或取消,但会削减今后4年新的任务获得资助的机会。


由法国国家航天研究中心负责研制的地震测量仪是“洞察”号将要携带的主要科学仪器,其灵敏度极高,能够检测小至原子尺度的地面运动。为避免受火星恶劣环境的影响,该仪器的3个主传感器必须真空密封,但去年12月的测试发现其密封不严。


美国航天局喷气推进实验室将负责重新设计与建造这个地震测量仪的密封层,然后交由法国国家航天研究中心整合与测试。


“洞察”号的计划任务期为两年。它的“探测触角”能深入火星表面观测其内部,为研究类地行星的内核、固体最外层和二者之间的中间层提供依据。“洞察”号携带的一些仪器由欧美合作研制,除上述地震测量仪外,还有一个由德国提供的温度测量装置,可用于测量从火星内核释放的热量。


(作者:林小春)
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