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“猎鹰9”火箭爆炸再挫美国商业航天 NASA仍支持

时间:2016年09月05日 信息来源:新华社 点击: 【字体:


据新华社电 美国太空探索技术公司的“猎鹰9”火箭9月1日在进行发射前例行测试时发生猛烈爆炸。事故虽未造成人员伤亡,但这不仅可能让亿万富翁埃隆·马斯克雄心勃勃的太空探索项目受挫,对美国商业航天的发展也会产生一定程度的不利影响。

扎克伯格“深感失望”

爆炸发生在佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地,时间是当地时间上午9时许。网络视频显示,首先是放置在发射台上的“猎鹰9”火箭上部爆炸成一个巨大火球,火箭搭载的卫星随即重重跌落地面,接着一连串惊雷似的爆炸声传来,只见大火漫天,滚滚浓烟直冲天际,整个爆炸持续了约5分钟。

太空探索技术公司先后发表两份声明,证实“猎鹰9”火箭在准备进行静态点火测试时,发射台出现异常,导致爆炸发生。第一份声明说,火箭和火箭搭载的载荷全部因爆炸而损毁,但第二份声明把载荷删去,只说火箭损毁。

公司首席执行官马斯克在社交媒体推特上补充道,爆炸发生在火箭加注燃料的过程中,异常源自火箭第二级的氧气罐附近,但爆炸原因尚未确定。

按原计划,“猎鹰9”火箭将在本月3日为以色列Spacecom公司发射一枚价值近2亿美元的通信卫星。2015年,美国社交媒体脸书与欧洲通信卫星公司曾宣布已签订9500万美元的合同,部分租赁这颗卫星为非洲提供互联网接入服务。

正在肯尼亚访问的脸书首席执行官扎克伯格当天发表声明说,他对火箭爆炸摧毁卫星“深感失望”。欧洲通信卫星公司则估计,爆炸对该公司未来3个财政年度的收入影响将在5000万欧元左右。

美国航天局坚定支持

目前,商业发射最让人担心的还是火箭质量。2014年,另一家美国企业轨道A T K公司的火箭在为空间站送货时发生爆炸。去年6月,太空探索技术公司的“猎鹰9”火箭也是在为空间站发射货运飞船时爆炸。接二连三的爆炸,难免让人对商业航天产生忧虑。

原本,太空探索技术公司接下来还有多项商业发射任务,有报道称马斯克本月晚些时候将公布他的“火星殖民”计划,但所有这些任务的进度表都有可能因1日的爆炸而修改调整。不过,作为太空探索技术公司的坚定支持者,美国航天局表示,正在评估爆炸情况,现在谈论该公司的空间站货运任务是否会受影响还为时过早。

美国航天局还说,美国第一个小行星取样探测器任务仍将于原定的9月8日发射,虽然其发射台距此次爆炸地点仅1 .8公里,但初步评估显示,有关火箭和探测器没有受波及。

“我们对我们的商业伙伴仍保持信心。”美国航天局在一份声明中说,“今天的事故虽然不是美国航天局的发射,但它提醒我们,航天飞行是一项巨大挑战,而我们的合作伙伴会从每一次成功与挫折中学到经验教训。”

美国商业太空飞行协会主席埃里克·斯托默说:“从今天异常故障中学到的教训,将有助于改进未来的运营,并继续拓展航天之路。我们完全相信,太空探索技术公司将会认真调查异常故障并予以纠正,尽快恢复发射。”


特写

火箭回收震惊航天界

太空探索技术公司由马斯克于2002年创建,总部位于加利福尼亚州,其目的是以低成本火箭发射与国家主导的航天机构竞争,抢占商业发射市场,是美国商业航天的代表性企业。美国航天局正雇佣该公司为国际空间站运载物资,一两年内还将雇佣它来运送美国宇航员。

太空探索技术公司最让航天界吃惊的,是它的火箭第一级回收计划。传统火箭都是一次性使用,但马斯克希望火箭可以多次使用,从而降低发射成本。自去年12月以来,其“猎鹰9”火箭第一级已在9次回收中取得了6次成功。就在两天前,欧洲卫星公司宣布,将在今年利用此前回收的一枚“猎鹰9”火箭发射一颗地球同步卫星。

商业航天的最大意义是经济性。据国际航天专家估算,目前的一次性使用运载火箭将1公斤物品送入太空要花费一两万美元。通过优秀的总体设计和充分试验,“猎鹰9”火箭的近地轨道发射报价约为6000万美元,相当于每公斤载荷花费4600多美元。

在这一低成本基础上,如果能回收“猎鹰9”火箭第一级并重复使用,还可使该火箭的成本再降低80%。如能回收第一级和第二级,就能省去98%的成本。因此,大大节约火箭发射总费用的巨大空间是存在的。


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私企火箭爆炸 NASA压力山大

美国太空探索技术公司的“猎鹰9”火箭于2015年6月28日发射不久后在空中爆炸,“龙”飞船内的货物毁于一旦。这些货物包括676公斤食物和其他补给、供大约250个科研项目使用的关键材料、461公斤硬件设备、一个用于更换磨损设备的水过滤系统和一个用于对接不同商业航天器的适配器。该适配器是美航天局极为重视的一件货物。美国航天局在事后表示,这次发射失败“对我们来说是个打击”。

美国航天局官员称,“猎鹰9”火箭承载货运“龙”飞船升空时发生的爆炸,给纳税人造成1.1亿美元的巨额损失。

这一损失的具体数额是美航天局副局长威廉·格斯登美尔在一个听证会上公布的。据美国媒体报道,美航天局为每次成功发射“龙”飞船支付1亿美元。尽管此次任务失败,美航天局也须向太空探索技术公司支付约20%的费用。


鉴于美国私企轨道科学公司2014年10月底为国际空间站发射“安塔瑞斯”运载火箭时也发生了爆炸,格斯登美尔说,美航天局正考虑是否应要求私企为航天货运任务买保险,因为这种发射失败导致的损失现由美国纳税人承担。

过去几年,美国政府一直大力支持美私营企业发展向近地太空轨道运送物资的能力,并选择了太空探索技术公司和轨道科学公司进行合作。其中太空探索技术公司与美国航天局签署了价值16亿美元的合同,将向国际空间站总共发射12次货运飞船。

轨道科学公司签署了价值19亿美元的合同,原计划向国际空间站发射货运飞船8艘。但该公司在2014年10月底的第三次发射时火箭爆炸,有关任务已暂停。


(作者:林小春)
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