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NASA将于9月8日发射小行星采样任务探测器

时间:2016年09月05日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

OSIRIS-REx的观测结果能有助于科学家重新判定贝努对地球可能造成的威胁,有研究表明在22世纪末期这颗小行星有较小的概率会撞击地球


腾讯太空讯 据国外媒体报道,NASA官员表示,NASA原计划于一周内发射的首个小行星采样任务并不会受到9月1日SpaceX公司猎鹰9号火箭爆炸的影响。按照计划,NASA的OSIRIS-REx探测器将于9月8日从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空,对近地小行星贝努(Bennu)进行为期两年的观测。搭载探测器的火箭Atlas V将按照原计划于美东时间8日下午7:05分发射,并不会因为昨日SpaceX公司猎鹰9号火箭的爆炸而延期。

NASA官员昨日在爆炸之后在推特上表示,初步检查表明火箭和探测器都依然完好无损,SpaceX公司目前还在对爆炸起因进行调查。同时,发射服务供应商联合发射同盟正在为OSIRIS-Rex探测器准备其自己的Atlas V助推器。如果一切顺利,OSIRIS-REx探测器将于2018年7月与500米宽的小行星贝努相会,并对其进行采样,随后在2023年9月将样本送返地球。这个耗资约8亿美元的任务,主要目的在于进一步研究像贝努这样富含碳元素的小行星在向地球传送生命基本构件模块的过程中起到了什么作用。

该任务科学家Daniel Scheeres表示,我们认为贝努是太阳系中存在最原始的富含有机物质的天体之一。我们认为它是在太阳系形成初期,由原始气体蒸馏而来。这也是决定进行该任务的主要原因。OSIRIS-REx的观测结果能有助于科学家重新判定贝努对地球可能造成的威胁,有研究表明在22世纪末期这颗小行星有较小的概率会撞击地球。科学家Scheeres表示,通过近距离研究贝努,我们可以精确判定其运转轨道,发现对其造成影响的物理作用,以此更准确的预测在未来几百年内它的所处位置。

那时候我们就应该知道是否需要建造一艘巨大的探测器。NASA官员表示,该任务还会调查贝努拥有的资源,进一步调查未来小行星采矿的可能性。OSIRIS-REx任务是NASA首个小行星采样任务,但并不是历史上首次进行这类任务。在2010年,日本的“隼鸟”号(Hayabusa)任务就带回了小行星糸川(Itokawa)的小块样本,并在2014年12月发射隼鸟二号从另一个不同的太空岩石上采样。

NASA收集了许多以往各项任务中送回地球的其他种类的样本,例如,阿波罗的宇航员便从月球上带回了大量岩石,以及起源号探测器和星尘号探测器分别采取了太阳风颗粒样本和彗星颗粒样本。


(作者:罗辑/编译)
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