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黎明号探测器将被提升至更高轨道

时间:2016年09月02日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

由于黎明号需要进入到谷神星的更高轨道,所剩联氨的使用量将有所下降,因为它不用耗费大量燃料来克服谷神星的引力作用。


腾讯太空讯 据国外媒体报道,在对谷神星以低轨道进行了长达八个多月的观测后,NASA的“黎明”号探测器将提升至更高轨道,以全新视角观测这颗矮行星。目前,黎明号在谷神星表面上385千米处传回了大量图片和数据,这个距离比国际空间站对地球的距离更近许多。如今,研究团队正考虑将探测器调整至更高轨道,以研究新的科学问题。黎明号在今年6月30号已经完成了它的主要任务,对灶神星和谷神星的观测研究已经远远超出了最初预期,NASA决定延长黎明号的任务期限,对谷神星展开新的科学研究。

其中,限制黎明号运行周期的一个很重要的因素就是其联氨总量,这是一种调节探测器观测角度和与地球通讯所需的推进剂。如今,由于黎明号需要进入到谷神星的更高轨道,所剩联氨的使用量将有所下降,因为它不用耗费大量燃料来克服谷神星的引力作用。NASA喷气推进实验室(JPL)的总工程师和任务总管Marc Rayman表示,大多数探测器无法如此轻易的改变运转轨道,不过,多亏了黎明号独一无二的离子推进系统,我们可以操纵探测器得到最棒的研究数据。

在9月2日,黎明号将升高到大约1460千米处,高度会比去年黎明号的所处位置更近,但探测器的轨道方位不同,准确来说是谷神星和太阳之间的角度有所不同,因此,探测器会以一个全新的角度来观测谷神星。研究团队仍在继续研究延期任务的路线,并将在下个月向NASA提交完整的计划。


(作者:罗辑/编译)
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