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SpaceX公司“二手”火箭将首次发射卫星

时间:2016年08月31日 信息来源:新华网 点击: 【字体:

新华社华盛顿8月30日电(记者林小春)美国太空探索技术公司回收的“二手”火箭终于有了第一个用户。该公司与欧洲卫星公司30日联合宣布,将利用此前回收的一枚“猎鹰9”火箭发射一颗地球同步卫星。

两家公司在一份声明中说,这次发射计划在今年第四季度进行,将把欧洲卫星公司的SES-10卫星送至地球同步静止轨道,卫星在轨运行后将为拉丁美洲和加勒比海地区的用户提供通信服务。声明没有说发射的具体时间。

太空探索技术公司首席运营官格温·肖特韦尔说:“把一枚曾把载荷送至轨道的火箭再次发射,是通往完全、快速可重复使用之路的一个重要里程碑。”

欧洲卫星公司首席技术官马丁·哈利韦尔说:“我们相信,可重复使用的火箭将开创太空飞行的新时代。”

过去几年里,欧洲卫星公司是太空探索技术公司的重要支持者。太空探索技术公司的首次商业卫星发射活动,就是2013年为欧洲卫星公司发射通信卫星SES-8,今年3月又利用“猎鹰9”火箭发射卫星SES-9。现在,卫星SES-10又将支持“二手”火箭的第一次发射。

去年12月以来,太空探索技术公司的“猎鹰9”火箭共计执行了9次发射任务,每次发射都尝试回收火箭第一级,其中7次海上回收成功4次,另两次陆上回收也均取得成功。

火箭第一级回收的目的是研制可重复使用的运载火箭。传统火箭都是一次性使用,一旦能够回收重复使用,将有望降低发射成本。


(作者:林小春)
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