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“来吧,我们一起玩卫星”

时间:2016年08月17日 信息来源:经济日报 点击: 【字体:

“让全民参与,一起玩卫星!”是的,你没看错,这是九天微星科技发展有限公司创始人谢涛对卫星的全新定义。这家由“80后”创业团队组建的科技公司近日宣布,今年年底,他们的首颗微小卫星“少年星”将搭载发射,飞向太空;明年三季度,团队将发射一颗属于民用多功能的娱乐卫星。


对很多人来说,卫星发射看似与你我的生活距离很远。然而,它并非高高在上,九天微星就想让它帮大众做点有用的事。去年以来,国家在民营航天产业方面持续出台政策红利,明确鼓励民营企业参与航天建设,我国首颗商业卫星“吉林一号”随后成功发射。


据谢涛介绍,同多数低轨道卫星一样,九天微星所做的卫星也是运行在太阳同步轨道,每隔一段时间,就会在一个地区上方出现。目前,可以想到的卫星应用包括:用户通过手机,控制拍摄自己想要区域的图像;通过卫星上6个方向的网络摄像头,让用户实时看到太空的景色和自己拍摄的照片;给青少年、创客们提供纳米卫星做科学实验等。


美国卫星产业协会(SIA)去年9月公布的第18版卫星产业研究报告显示:2014年,全球航天产业总收入为3227亿美元,其中,卫星产业总收入约为2030亿美元。谢涛认为,“在2万亿的太空市场里,制造火箭或卫星都是市场规模很小的一部分,行业里真正的市场90%以上在运营上”。从发达国家商业卫星公司从事遥感、通讯等商业应用的情况看,这些卫星公司已经开始用互联网思维进行卫星的大众应用运营。尤其利用小卫星星座组网之后,市场前景会很广阔。比如,物联网的基础通信网络等,甚至将诞生很多未曾想到的应用场景。


用互联网思维“玩卫星”,硬件基础很重要。据介绍,九天微星设计的首款卫星除了携带高分辨率相机,还搭载了激光发射器、网络摄像头、纳米卫星等设备,这些都是以往商业卫星不会搭载的东西,九天微星希望以此完成对大众卫星应用领域的布局。


“中国的‘长征’系列运载火箭已经是世界上性价比最高的火箭之一,也有专为发射小卫星研制的火箭型号。”谢涛表示,在微小卫星制造和发射方面,他们目前主要依托航天工业的力量,部分部件由制造卫星的航天集团院所完成,对于卫星的发射,他们将使用国内的运载火箭搭载发射。


在谢涛和小伙伴们的“微星计划”中,他们准备用2年时间发射4颗微小卫星,并逐渐增添更丰富的功能:从带有科普性质的青少年启蒙立方体纳米卫星,到太空自拍、全景VR直播、定制闪烁摩斯代码表达心意等形式的全民娱乐互动,再到包含小卫星实现高速激光通信等颠覆性技术的产业布局。


与人们印象中承载着国家任务、体积动辄超过一间屋子的大卫星不同,这种微小卫星化大为小、从高轨到低轨、快速迭代,从只有一个水杯大小的纳米立方体卫星到两个台式电脑机箱大小的微型卫星各显其能。据悉,这一类卫星部署在近地轨道,可以采用工业级器件,成本更低,研制周期更短,发射方式也更为灵活。目前,它们可以为企业和个人提供覆盖面广、实时性强的网络服务。比如,增强打车和地图软件的导航系统,甚至利用小型卫星开展小行星探测、太阳帆远航等深空探测活动。谢涛解释,这一类小卫星将在未来创造无限可能,已经引发了一场如同大航海时代般的新一轮太空竞赛。


去年7月,九天微星签署了搭载发射的服务协议;12月,完成第一颗卫星“微星一号”总体设计;2016年4月,完成样星的研制,预计今年12月前后,搭载发射升空。随着航天政策的不断放宽、相关创业的技术门槛降低、市场需求不断增长等,微小卫星对我们来说将不再遥远,创业的太空竞赛正在拉开序幕。

(作者:王佳雯 姜天海)
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