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美国宇航局斥资6500万美元资助开发深空栖息地

时间:2016年08月16日 信息来源:网易科技 点击: 【字体:

8月11日消息,据外媒报道,美国宇航局(NASA)计划于2030年左右将人类送上火星,但其现在就需要设计火星人类栖息地,以便帮助经过漫长旅途到达火星的人类存活下来。美国宇航局已经向6家公司提供价值6500万美元合同,支持它们在2年内开发和测试可供深空(包括火星表面)使用的人类栖息地。

这个计划是美国宇航局NEXTStep项目的一部分,其主要目的是资助私人研究太空探索技术。2015年的NEXTStep合同囊括各类技术,但是今年主要集中于开发深空人类栖息地,或称巨型太空船。人类将可以独立在这里生活和工作数月乃至数年,无需地球提供任何补给。


去年,NEXTStep合同资金总额为1500万美元,且需要10家公司分摊。而今年的6500万美元资金只分配给6家公司。这些幸运的公司都在利用稍显不同的方式,研究人类在深空长期生存的方式。

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在这六家公司中,毕格罗可能是最让人耳熟能详的公司,其可扩展活动模块(BEAM)近期已被发送到国际空间站,目前正在接受测试。该公司计划开发相当于测试原型20倍大的可扩展式毕格罗先进空间站增强版(XBASE)。这种模块可以打包发射,然后在太空中展开,但其BEAM的部署显示也存在许多挑战。


洛克希德-马丁公司也不想让太空设备浪费掉。该公司计划利用航天飞机携带的货物舱,将其改造成可居住的多功能宜居空间。实际上,这个想法基本上是以成熟的设备充当基地以测试未来技术,比如数据和船员在模块之间转移等。

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另一家狂热的回收者是NanoRacks,其位于国际空间站之外的商业实验平台刚刚被激活。NanoRacks有个相当疯狂的想法,即将火箭的最末端(宽敞的燃料箱)改造成可居住空间。NanoRacks正与劳拉空间系统公司和联合发射联盟公司合作,测试这个疯狂想法是否能够实现。


Sierra Nevada或许拥有最雄心勃勃的计划。他们计划在4次商业发射中首先建立Dream Chaser货舱,然后增加推进系统、可扩展环境和生命支持系统等。分阶段建设意味着拥有更好的风险管理。


波音公司和Orbital ATK没有公布其计划细节。波音公司称其正建造全尺寸原型,以进行广泛测试。Orbital ATK则正改造天鹅坐飞船,以便利用其充当深空栖息地。


(作者:佚名)
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