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花费200万仅享受5分钟 太空旅行还远吗?

时间:2016年08月09日 信息来源:第一财经日报 点击: 【字体:

图:接受记者采访的Ken、Alex和Wilson(从左至右)


花一间房子的钱,享受五分钟奇妙的太空之旅,你愿意吗?正如《星际穿越》、《地心吸力》等电影所描述的,以往遨游太空的都是专业宇航员,他们都带着科研的任务。现在,普通人也即将可以上太空了,不仅可以体验失重的感觉,还可以欣赏到只有外太空才能看到的极致景色。


环宇太空(XCOR Space Expeditions Corporation)亚洲有限公司行政总裁邓伟贤(Alex),8月1日在接受《第一财经日报》记者专访时透露,环宇太空2017年下半年有试飞计划,预计试飞期要9到12个月,试飞完成就可以载人上太空,预计最早可在2018年实现。


准宇航员Ken


不同于一般旅游,上太空前需经过相关的专业培训。林仕超(Ken),便是一位准宇航员。


Ken告诉《第一财经日报》记者,他本身有畏高症,但自小有太空梦,他的家族生意本身是做太空棉的。2015年,一个偶然机会,他认识了Alex,便提前买了环宇太空的“船票”。


环宇太空的一张太空旅游的“船票”售价是15万美元,人民币要200万元(包含税费、保险、部分训练项目等),如果加上专业培训的费用则需300万元人民币。不过,对于身为盛诺集团(01418.HK)旗下的子公司赛诺家居总经理的Ken来说,他仍然愿意接受挑战,去实现自己的太空梦。


2015年,Ken到环宇太空的荷兰训练基地,接受第一站的专业培训。


首先是飞行模拟器的训练。它能模拟驾驶舱无限制地旋转。Ken说,前面有屏幕,让你感到飞机往前走、往上飞的感觉,同时有速度的声音,让你感受到重力,会有点想晕的感觉。


其次是花式飞行的训练。先学会控制飞机的基本动作。接着和专业飞行员一起,在不同压力下,做各种空中飞行的动作。在战机中飞行的30分钟,就像进了“空中甩干机”,感到上升的超重、俯冲的失重和回旋的眩晕。“眩晕大概有2~3秒”,Ken说。


第三是重力飞行的训练。要学会使用氧气面罩和弹射座椅。然后在L-39战机中飞行30分钟,这次是坐在后座。Ken说,比起花式飞行,这次飞得更快、更高、更稳,4G的压力下持续30秒,还有倒挂飞行,零重飞行持续了10秒,但“这次感觉舒服多了”。


接下去,Ken还需要两站培训,包括在俄罗斯的失重培训,以及在美国的跳伞培训。所有这些培训通过后,Ken才有机会在2018年或者2019年登上山猫二号飞船,飞往103公里之外的太空。


太空飞行商业化


与你想象的太空之旅不同的是,环宇太空提供的特殊旅程,最精华部分只有五六分钟。


Alex介绍说,由于环宇太空飞船的升空速度高达3700公里/小时,因此从地面飞上太空只需5分钟;然后,在高达103公里的太空享受五六分钟的太空景色后,飞船会花40分钟滑翔回地面,整个行程近一个小时。“与喝杯咖啡的五分钟不同,这是人生的极致体验”。


显然,太空旅行,正处于真正实现商业化的前夕。目前,全球仅有三家航天公司具备私人太空旅行执行标准——维珍银河、环宇太空和SpaceX,后者是全球最大的电动汽车企业“特斯拉”的老板马斯克的旗下企业。


环宇太空是目前唯一一家能面向中国开放“船票”预订的私人航天公司,另一家美国民航太空公司维珍银河目前暂不对中国大陆市场开放。公开资料显示,SpaceX去年已接到美国航空航天局(NASA)的订单,将于2017年发射太空船运载宇航员前往国际空间站,目前尚未有向中国市场开放的信息。


这三家太空旅游公司的技术、服务和票价,也不尽相同。Alex说,维珍用的不是重燃火箭,而环宇太空用的是重燃火箭,飞船返回后,火箭经检查、重新装入燃油便可再次发射,这大大降低了太空旅游的成本。


其次,维珍用大飞机带小飞机升空,上升过程中会出现一次轻微下跌,然后再次飞升腾空,而环宇是一次性直接极速升空,比较接近民航的起飞、降落过程。


另外,维珍一次载六位乘客,像坐头等舱;而环宇太空一次载一位乘客,且乘客坐在副机师的座位,前面是一块4.5平方米的大玻璃。“我们会为每位太空旅客拍摄五分钟的纪录片,你将是主角”。Alex比喻说,维珍好像太空巴士,环宇太空则是太空专车。


票价方面,维珍的船票是25万美元,环宇太空是15万美元,而目前SpaceX只接受NASA的订单。


2003年,俄罗斯曾由科学人员带几个普通人,乘坐太空船到太空站,去了8天,每人付费2000万~5000万美元不等,这是民航史上的第一次,也吸引了维珍投入资源,来发展民航太空事业。


而1999年在美国加州成立的环宇太空,由一群NASA前火箭推进器的研发专家组成,他们在太空计划解散后,出来成立了这家新公司,同时继续帮助NASA制作火箭。2006年,他们决定把研发出来的重燃火箭,应用在“山猫一号”飞船上,至今做民航太空已有十年。


“正是重燃火箭技术的突破,使太空之旅的成本大大降低,逐步走向商业化。”Alex说。


看好中国市场


Alex介绍说,环宇太空2013年在中国香港成立亚太分公司,因为亚太区与美国、欧洲都是全球最重要的太空旅游市场。他与环宇太空结缘也是偶然。他的家族生意是做鞋的,环宇太空一位荷兰的投资人,有一支赛车队,Alex鞋业生意的一位合伙人曾是这支赛车队的赞助商。


自小喜欢太空的Alex,便机缘巧合地成为环宇太空亚太分公司的负责人。他在2014、2015年已完成前述所有三站(荷兰、俄罗斯、美国)的太空飞行的专业培训。


在亚太区中,Alex说,中国市场尤其被看好,因为中国富人的数量在不断增加。“环宇太空至今已卖出300多张‘船票’,其中30多张由中国人买走。”


这30多位购票者里,不少是艺人明星和企业家,其中一位便是知名华人女歌手邓紫棋。邓紫棋更于2014年成为环宇太空的亚太区代言人,她与Ken一样,现在也是一位准宇航员。


环宇太空亚太分公司成立后,Alex一直在寻找中国区的商业机会,后来他认识了在国内做品牌策划的程威(Wilson),大家很投缘,决定成为合伙人,2016年一起筹备成立合资的环宇太空中国分公司。


环宇太空中国执行董事Wilson说,环宇太空中国分公司的总部尚未落定,有可能在北京或者上海,目前先放在广州,是因为与位于香港的亚太分公司沟通、衔接更加便利。


“由于环宇太空用的是重燃火箭,太空飞机飞行一个小时后,休息2小时并补上燃料,就又可以飞上太空,所以一天最高峰可以飞四次,即送4个人上太空。全年约有100天的天气适合,所以一年约有400个名额。”Wilson说,其中每年有50个名额可以给中国人报名。


“尽管环宇太空真正送人上天,最早也要2018年,但是上太空前还要经过1年半的专业培训,所以即使现在报名,时间也刚刚好。”Wilson说。


即便这样,Alex预计,民航太空的市场远未饱和。他推算,环宇太空一年400个名额,加上维珍和其他太空旅游公司的名额,一年全球可提供的太空旅游名额顶多2000个。“将来出现更多太空旅游公司、竞争更激烈的时候,票价才会下降,而现在市场还在培育期,需求提升可能还会拉升票价。”


按国际惯例,穿越“卡门线”将成为全球认可的宇航员,并获得认证。卡门线的高度是100公里,而山猫飞船的飞行高度是103公里。过去47年里,全球共有508名宇航员,其中10名是中国宇航员。你,愿意成为中国第11名宇航员吗?


(作者:王珍)
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