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商业太空探测开发迎重要转折 美国私企首次获批独立探月

时间:2016年08月05日 信息来源:中国科技网-科技日报 点击: 【字体:

MX-1着陆器在月球

MX-1orbitingtheMoon.jpg

MX-1绕月飞行


科技日报北京8月4日电 多年来,造访月球的权力一直把持在政府手里,但这一切即将改变。美国私人航天公司“月球捷运”(Moon Express )当地时间3日宣布,它将首开先河独立开展登月活动。这是商业实体首次获准前往外太空目的地,标志着商业太空探测和开发迎来重要转折点。


“月球捷运”公司计划2017年将一个机器人着陆器“MX-1”送上月球,其携带的科学仪器可帮助科学家研究宇宙奥秘。除了承诺遵守国际空间条约外,“月球捷运”还同意避开以往的月球着陆地点,包括阿姆斯特朗和奥尔德林在1969年执行“阿波罗11”号任务时踏足月球之处;并且不对任何正在进行的国家或国际空间活动造成干扰。不过,目前“月球捷运”还面临一些技术障碍:其签约使用的由新西兰火箭实验室公司研发的运载火箭“Electron”尚未进行首次测试飞行,“MX-1”登月器也还在组装中。


在私人太空发射领域,虽然太空探索技术公司和维珍银河公司等已占得先机,但“月球捷运”说,它是第一家获得美国政府许可进行外太空开发的企业。《华盛顿邮报》称,美国联邦航空局(负责监管美国国家航空航天局和国防部以外的太空发射活动)与白宫、国务院以及国家海洋和大气管理局经过长达3个月的商议,于7月20日正式为“月球捷运”的探月项目“开了绿灯”。未来几年中,有望形成一套针对私企太空开发活动的商业化审批流程。


此番登月,“月球捷运”的目的之一是赢得谷歌“月球X大奖”的2000万美元奖金。要想获胜,参赛的私营企业必须让探测器登陆月球,然后起飞,在距离首个登月点约500米的地方再次降落,并将高清晰度视频和图像传回地球。


不过,“月球捷运”更长远的打算是,率先开通到月球的货物“快递”业务,在月球上开采水和其他资源,并将这些资源转化为燃料出售给太空探险者,将月球变成一个太空“加油站”。


总编辑圈点


NASA局长曾言,在其有生之年他们不会重回月球。但官方任务表里月球被遗弃,可不代表美国人就要放弃手到擒来的探月老大地位。一场撞月行动告诉人们彼处有水,而且不少,有水就能落月生根,永久基地指日可待,进而成为下一步深空探索的完美跳板。这一切由太空私企来完成又有何不可?毕竟NASA现在精力有限,钱包也不鼓胀。


(作者:陈丹)
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