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想看木星超近距离照片?朱诺:再等大半个月吧

时间:2016年08月02日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

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朱诺号近距离飞过木星云层上空的想象图。


腾讯太空讯 北京时间8月1日凌晨3时41分,已环绕木星近一个月的美国宇航局朱诺号探测器成功抵达远木点,这是朱诺运行轨道上距离木星的最远点,有810万公里之遥,是地月距离的21倍。在越过这个最远点之后,朱诺又将会被木星的强大引力拉回来,近距离飞过木星云层顶端,这一次朱诺号携带的科学仪器已“睁开眼”做好准备。

图中绿圈为朱诺号绕木星前两圈的飞行轨道,轨道周期53.5天;蓝圈为接下来朱诺号正式开始探测时的飞行轨道,轨道周期14天。目前朱诺号只完成了两个绿圈中的半圈。图片来源:NASA/JPL-Caltech


朱诺号于2011年8月5日从地球出发,并在上月4日成功抵达木星,进入绕木星两极运转的大椭圆轨道。它将首先在这个周期53.4天的轨道上飞行两圈,目前只绕飞了半圈。这100多天的飞行对充满探索渴望的朱诺号科学团队来说是漫长的等待,但比起更漫长的五年飞行来说也就不算什么了。在抵达木星前,朱诺号曾在内太阳系飞行数圈,并在2013年返回“娘家”地球附近,由地球重力助推提升速度高速航向木星。

来自美国西南研究院的朱诺号首席研究员斯科特·博尔顿(Scott Bolton)介绍称:“在抵达前的五年飞行中,我们专注于朱诺号一步一步接近木星。现在抵达了,我们开始专注于它一圈又一圈绕木星的飞行,以及所获得科学数据。”

在上月4日飞抵木星后,朱诺号的主发动机进行了长达35分钟的点火,

并完美被木星引力俘获成为其人造卫星。在飞完最初的两圈后,朱诺号将再次启动主发动机,将绕飞周期从53.4天将至14天,随后正式开始科学探测活动。

朱诺号将在8月27日完成它绕木星的第一圈飞行,并以前所未有的距离飞过木星云顶,最近只有4200公里。在上月插入木星轨道被俘获时,为在发动机点火过程中简化操作过程,朱诺号上的科学设备均处于关机状态。但在8月27日近距离飞掠木星云顶过程中,这些科学仪器都将开机备战,做好数据收集准备,这也是朱诺号正式开始科学任务前的一次重要试运行。

在8月底近距离的飞行过程中,朱诺号将有机会获取首张木星云层高清晰图像,清晰度是之前历次木星探测任务都无法得到的。

喷气推进实验室(JPL)的朱诺号项目经理里克·尼巴肯(Rick Nybakken)称:“我们已经对朱诺号和它携带的所有仪器进行了全面检查,证明它目前处于很好的健康状态,我们已经准备好首次近距离观测木星。”

凭借数套功能强大的科学仪器,朱诺号将深入了解木星的内部结构、大气环流及磁场环境中的高能物理学,寻找能够揭示木星形成与演化过程的重要线索,让我们更好地理解太阳系各行星的演化。


(作者:桂林/编译)
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