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MAXI:巡查整个天空 能在X射线爆发前12秒发出警报

时间:2016年08月01日 信息来源:中国科技网-科技日报 点击: 【字体:

装在国际空间站日本实验模块(JEM)上的MAXI。它每96分钟扫描一次整个天空,一旦发现X射线通量突然增加,能在X射线爆发前12秒发出警报。


MAXI全称全天X射线成像监视器,是空间站的第一个天文装备。据NASA官网介绍,它或许比超人更厉害,每96分钟基本扫描一次整个天空。日本宇航研究开发机构(JAXA)三原公司与合作方共同设计的MAXI,从2009年8月安装在ISS上以来,一直在观察星系中的瞬间变化,为此他们被授予“地球与空间科学创新奖”。


天空中短暂出现的随机事件和长期变化一样,都很难通过固定的天文望远镜观察到,必须在整个天空来回巡查。为了系统研究一些异常现象,需要最新的X射线天文资料。MAXI位于日本实验模块“曝露设施(JEF)”的设备交换单元(EER)1号位上,由一对高灵敏X射线探测器——气体狭缝摄像机(GSC)和固态狭缝摄像机(SSC)组成,随着国际空间站绕地球运转,监测X射线源及其变化。


MAXI能持续探测天空X射线瞬变现象,迅速确定其位置和亮度。它每天能观察到约1000个X射线源,一旦发现X射线通量突然增加,能提前12秒发出警报,并借助空间站的实时通讯设施向国际天文团体发布,其他天文台或卫星就会把望远镜转向射线源,做后续的进一步观察。


MAXI在检测黑洞爆发方面有杰出能力,尤其善于在爆发早期发现它们。迄今为止,MAXI取得的成果包括发现6个黑洞,第一次探测到一颗超新星爆发的火球,报告了超过20次双轴X射线脉冲星爆发,探测到来自12个恒星的23次X射线耀斑,提供了一致的恒星耀斑照片,首次观察到一个大质量黑洞吞噬一颗恒星的瞬间等。这些成果已成为一大类高星系纬度天空照片“MAXI目录”的来源。


此外,它还发现了一个约300万年前的超新星残骸。该残骸被认为是银河系中形成的第一代恒星,有助于解决天体物理学方面的基本问题,让研究人员更好地了解宇宙的目前状态和演化。


(作者:佚名)
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