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SpaceX将花3亿美元送飞船去火星 NASA出人出钱支持

时间:2016年07月29日 信息来源:腾讯太空 点击: 【字体:

设想2018年着陆在火星上的红龙飞船,它将是人类载人火星任务的先导。图片来源:SpaceX


腾讯太空讯 据美国太空新闻网华盛顿27日消息,美国宇航局预估太空探索技术公司(SpaceX)将花费3亿美元用于红龙飞船登陆火星任务,这也是全球首家私人公司进行载人火星任务的先导实验。

双方怎么出钱:SpaceX出10 NASA出1

在7月26日美国克利夫兰举行的美国宇航局咨询委员会会议上,NASA空间技术任务理事会副助理署长吉姆•罗伊特(Jim Reuter)介绍了宇航局与SpaceX的相关协议。在今年4月,宇航局宣布协助SpaceX在2018年执行不载人火星登陆计划。

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2018年进入火星大气层的红龙飞船想象图,下方是著名的水手大峡谷。


不过在当时,这还是一个没有任何着落的太空行动协议,没有任何SpaceX与宇航局之间的资金保证。罗伊特介绍说,NASA估算这项行动需要在未来四年花费超过3200万美元,主要用在NASA提供技术人员支持SpaceX上,而在本财年该行动将花费600万美元。当委员会询问SpaceX将在该项目上花费多少时,罗伊特表示SpaceX的投入将是NASA的十倍。

“他们和我们谈过开支上的安排,是个10:1的比例,他们是10,我们是1。”罗伊特称:“我认为这是正确的。”根据宇航局的投资估算,SpaceX在红龙任务上的花费将达3亿美元。

但是SpaceX方面并未透露这项任务的费用,以及如何拿出这笔开支。在被委员会问询时,罗伊特表示他并不清楚SpaceX如何为红龙任务筹措资金。

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2018年5月,顶着红龙飞船升空的重型猎鹰火箭效果图,该火箭将于2016年底首射,也将是冷战以后运载能力最大的火箭,近地轨道运力超过53吨。


罗伊特也透露了2018年任务的技术细节:红龙飞船将由重型猎鹰火箭发射,这种飞船在明后年会进行载人飞行,为NASA宇航员来往国际空间站提供支持。但是这艘前往火星的飞船届时并不载人,而是进行一系列的改装,拆除舱内不必要的设备,包括环境控制设备与显示屏等都是任务中不需要的。此外,这艘飞船的不加压舱段会进行大幅修改,主要是太阳能电池阵列配置与飞船热控部分的改动。

NASA用经验换SpaceX的技术

有过多次火星探测经验的NASA正提供多方面的专业建议支持红龙任务。罗伊特称目前宇航局已提供候选着陆点及工程方面的支持,其他支持还包括行星保护协议的政策咨询与NASA深空网的使用,后者会用于地球与飞船之间的通信。

NASA之所以如此强力支持SpaceX,也是认为这项任务具有可行性。罗伊特称:“我们认为他们对任务成功的设想具有合理的可行性,而我们的专业建议会提高任务成功率。”

作为回报,NASA将有权使用SpaceX在红龙飞船着陆火星过程中收集的各项数据,宇航局认为红龙飞船使用的超音速降落方式是未来大型飞船登陆火星的关键技术。目前NASA的探测器登陆火星需使用降落伞,而且最大着陆质量仅1吨,红龙则重达8到10吨。

如果不选择红龙飞船,而是NASA自己执行任务论证超音速降落技术,要等到2020年代末甚至2030年早期。而一旦红龙飞船成功,提供的数据可以使NASA提前十年,在2020年就确定载人火星任务的体系结构。

2018年成行有点赶

但是罗伊特也对SpaceX计划2018年5月发射红龙飞船的进度持怀疑态度,他认为这是一个非常冒进的时间表。今年年底前双方会进行该任务的系统性探讨,方便让NASA在未来了解SpaceX红龙任务的进度。

罗伊特称SpaceX已经表示红龙任务的优先级并不高,在公司内低于其他付费用户的发射任务。该公司第一优先任务是国际空间站的相关发射任务,其次是其他用户委托的发射任务,最后才是红龙任务。除了红龙任务,NASA也没有参与SpaceX其他的火星项目,而SpaceX有志开发用于运输上百人到火星的超重型火箭与飞船。

红龙任务只是SpaceX公司在火星建立有人居住城镇宏大计划的第一步,而SpaceX公司创始人及首席执行官埃隆•马斯克(Elon Musk)在上月一次会议上表示将从2018年开始,每隔约26个月的火星发射窗口期执行一次火星任务,该公司首次载人火星飞行最快会在2024年执行2025年登陆。此外,马斯克会在今年9月末墨西哥举行的国际宇航大会演讲中,详细介绍SpaceX的火星移民计划。


(作者:桂林/编译)
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